愛回家(二)

黃琼英醫生 | 2022-09-15
若果病人帶着胸管和傷口離開醫院,家人就必須清楚怎樣去照顧。

上文提到,東叔因氣胸持續沒有好轉,但體弱多病,不能做手術,唯有在醫院等待漏氣的傷口癒合。這種情況,一般都需要在醫院留醫等候數天甚至數星期。
怎樣知道氣胸沒有好轉呢?用來放氣的胸管,會接駁到一個引流箱,箱內有水,可以看到由胸管走出來的氣泡經水底上升離開。如果氣胸漏氣已經停止就不會看見氣泡走出來;間歇性的漏氣,同樣不會看見氣泡走出來。當東叔的胸管只有積水,沒有氣泡出現,我們便用鉗把東叔的胸管封閉,可惜X光見到氣胸再出現,顯示他不能拆除胸管。
東叔只想回家見老婆,一家人不斷追問如何讓他早點回家。若東叔帶着胸管和傷口離開醫院,家人就必須清楚怎樣去照顧:首先胸管在皮膚上的傷口,必須保持清潔乾淨,否則容易造成發炎。另外胸管必須保持位置正確,沒有扭曲或受壓,如果拉扯胸管,會令整條胸管跌出來,令傷口流血和留下一個空洞,失去胸管引流氣胸會惡化,細菌可以由傷口進入身體引起膿胸。引流箱要放置於心口水平以下,若不小心打翻引流箱,氣體和液體可以逆流進入肺部,產生危險。照顧者亦要監察東叔的症狀,例如呼吸的速度、血含氧量、血壓等情況;亦要留意氣胸的氣泡排出來的速度以及引流出來的積水有沒有發炎或者出血的情況。家人聽完後,立即失去照顧東叔的信心。
過了一天,家人又再提出帶東叔回家;他們已透過中介公司,找到有經驗的註冊護士,可以上門到家中照顧東叔。於是我就把胸管接駁到家用設計的引流箱,安排該護士到醫院熟習東叔的狀況及胸管和引流箱的運作等,東叔就如願以償回家了。
3個星期後,他的氣胸已完全康復,東叔返回醫院進行胸膜黏連術,滑石粉經胸管注入肺部和胸壁之間,刺激兩者產生疤痕黏連,預防氣胸復發;第二天就由醫生拿掉胸管讓他回家去。
作者為呼吸系統科專科醫生

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