機的道理

顧小培 | 2022-09-27
我們說「機不可失」、「當機立斷」,因為「機」往往是稍縱即逝的,只屬「機會」,曇花一現,須適時把握。最好「洞燭機先」,從而「伺機而動」;否則,亦須在「臨機」之時,懂得「見機而作」、「趁機行事」。

所謂「機心」,可以解作「算計之心」。在這裏,「算計」一詞並不完全等同「計算」。後者一般是指核算數目,譬如說,商人在年終盤點存貨及收入,作盈虧之計算。「算計」則隱隱然尚有謀劃之意,形容這類行為時,「算計」可說「具有特殊目的之圖謀」,例如《紅樓夢》第六九回:「或暗中使人算計,務將張華治死。」
在「算計」中,算和計什麼?不單單數目,更是事物的情況:就某時某地某大環境中可以見到(各有關的)人事及物件狀況,想辦法去「謀」取自己心目中的目標。狀況中可以起到關鍵性作用的是為「機」;所以是「機謀」。若其中尚有(在施行時)須注意的要點,須另行仔細說明,是為面授「機宜」。
我們說「機不可失」、「當機立斷」,因為「機」往往是稍縱即逝的,只屬「機會」,曇花一現,須適時把握。最好「洞燭機先」,從而「伺機而動」;否則,亦須在「臨機」之時,懂得「見機而作」、「趁機行事」。
我們將大自然的一套道理,稱之為「天機」;塵世中的是「事機」。如果遇上一些難以了解明白的,我們將其歸納為「玄機」。無論如何,在我們見到之物體及牽涉到的事情中,總有某一些關鍵性的原理或因素,主導其中的來龍去脈,是為「機」。從這些「機」可以產生的作用,每每舉足輕重。如能預早「洞燭機先」,可以趨吉避凶。這些包括「契機」、「機兆」、「危機」、「殺機」。
一個人如果有能力從平凡的事物中洞悉其中之「機」,他就是「聰明」,正如耳能多聽(聰),目能多見(明),具有更大更佳更廣闊處理資訊的能力,於是我們稱他為「機靈」、「機敏」、「機警」、「機捷」。引伸下來,一個詞語中若用上了「機」這個字,泛指一些重要(非一般)的東西。正如「機密」、「機要」。世間事千變萬化,在發展中往往出現不平常「機變」、「機遇」。我們將其統稱為「機緣」;如果帶來令自己適意的後果,則叫「機運」。
上述那些用上了「機」字的詞組,各有獨特和具體意思。但「機」字本身原來有頗「玄」含義,那卻不易理解。現今這個字最常用到的範疇,是與器械有關,我們稱之為「機器」。「器」乃是人造出來的用具,在它前面加以「機」字,正正表達了其中涉及一些特殊的操作。

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