毛孩之啟示(下)

劉展宏醫生 | 2022-11-28
敏感性鼻炎還是普遍地影響世界裏很多人,但藥物治療仍能大致控制了大部分人的病徵。

上回提到愛犬的經歷,讓我發現只要處理好牠的免疫問題,健康情況就有可能被扭轉過來,那人類是否一樣有類似的頑疾能夠得到紓緩?
不管是敏感性鼻炎、慢性鼻炎或鼻竇炎,或多或少都是關乎於免疫系統失衡,因此一些科學家都會按所涉及的免疫系統路徑軌跡,而進行科學並臨床研究。例如最常見的敏感性鼻炎,由口服抗組織胺、局部性鼻內類固醇到比較針對性的脫敏治療,都是按着這種思路去發展。
即使到現在,敏感性鼻炎還是普遍地影響世界裏很多人,但藥物治療仍能大致控制了大部分人的病徵。
相對於敏感性鼻炎,慢性鼻竇炎影響的人口比較少,但它所帶來的困擾就更大。這類患者不一定是有特定敏感原,而且成因一般都比較複雜,撇除牙齒感染因素較容易處理,大部分患者對治療的反應都不太確定,因此醫生會按個別情況施以藥物或手術方法去減低病患的受影響情況。然而,有些病人對大部分治療都不太覺得有效,這時病人或醫生都會感到相當沮喪。
其中有一類慢性鼻竇炎,會生出廣泛的鼻瘜肉,範圍遍及整個鼻腔和所有鼻竇。一般人的錯覺就是把它們全都拿走了,就可以解決所有問題。重點卻是對於一部分患者,背後有嚴重免疫系統失衡,因此醫生手術無論做得如何徹底,瘜肉都很快重臨,確實是「野火燒不盡,春風吹又生」。
此外,很多這類患者同時會對阿士匹靈敏感並患有哮喘,因此遇到這種組合,必會比較審慎預示治療前景。重複的使用類固醇、抗生素和做手術變成沒完沒了,紓緩一時後又回到起點。然而,近年隨着針對癌症的標靶治療、免疫治療之研究發展,衍生了這類藥物對其他病症的用途。經過臨床實驗,現在已經開始有藥物能針對這些頑固鼻瘜肉,只是患者需要隔月接受成本不低的藥物注射,才有機會得到顯著治療效果。不過,相信當這類藥物研發慢慢成熟時,這些沮喪患者最終能重見曙光。
作者為耳鼻喉科專科醫生

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