膽固醇毫不單純

黃偉基醫生 | 2023-01-04

新一年,首先恭祝大家2023年有一個滿足的一年,擺脫疫情,不用再戴口罩!
香港社會開始復常,大家在剛剛過去的聖誕及新年假期,最富足的便是自己肚子。但是,對於自己健康來說,吃得多是要還的!相信很多讀者都知道什麼是膽固醇,原本膽固醇是很清純的。它是我們細胞膜和荷爾蒙的重要成份,沒有它我們的細胞便不能維修,也沒有足夠的荷爾蒙來調節身體。
不過故事往往是這樣,本來清純膽固醇由肝臟製造,透過低密度脂蛋白為載體(俗稱壞膽固醇),輸出周邊應用。但是世途險惡,身體的主人攝入太多高脂肪食物,外來的膽固醇經腸道吸收而進入血液,原本還可以靠高密度脂蛋白(俗稱好膽固醇),將血液過多的膽固醇送回肝臟,可是身體主人又缺乏運動,令到好膽固醇的數量不能提升。結果就是壞膽固醇佔上風,將膽固醇分布到身體不同的血管上,這些血管可以是供應腦部的腦血管和頸大動脈,也可以是心臟的血管,或是胸腔和腹部的主動脈,遠至腳部的動脈,甚至全身的微血管。正所謂壞事無遠弗屆。

身體的主人攝入太多高脂肪食物,外來的膽固醇經腸道吸收而進入血液。可是身體主人又缺乏運動,令到好膽固醇的數量不能提升。

膽固醇在血管當然會撩是鬥非,它在血管壁形成斑塊,收窄了血管,減少血液的供應。腦部血液少了便中風,心臟血液少了便會有心肌梗塞,腳部血液少了腳趾便會壞死。這些斑塊有時還會脫落沿着血液周圍遊走,引致血管急性堵塞。膽固醇也會令到血管柔韌性降低,導致主動脈血管壁剝離,或形成動脈瘤。若果還不愛惜自己,通常還會有糖尿病和高血壓,結果令病情加快。故事就是由一個純情的膽固醇,變成自甘墮落。不過有些人會警醒,開始減少攝入脂肪太多的食物、控制體重等。好膽固醇自然會上升,而壞膽固醇會下降。有些人有錯誤的概念,以為一吃降膽固醇藥,便是一世,變成藥物的奴隸。當然藥物有積極降低膽固醇的作用,其實當人積極改善生活習慣,身體變好了,降膽固醇藥是可以不用再吃的。
自己的健康,當然要自己管理。故事不一定由好變壞,也可以來個180度轉變,反敗為勝!
作者為神經外科專科醫生

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