洪水猛獸

顧小培 | 2023-01-16
現今很多人,視「脂肪」為洪水猛獸,以素食為尚。

地球上,生命之所以孕育出來,水是功不可沒。大部分學說都認為,地球上的生命,最初是在水中出現的。地球的能量來源主要是太陽,水對太陽的輻射作出調節。大氣中的水氣能紓緩地面吸收太陽熱能的份量,在地球與太陽之間的運行中,就季節的變遷,它提供適合生物生存的保溫作用。水是所有生物體中重要的組成部分,舉凡物流、消化等功能,都離不開水。水幫助促進絕大部分生物體內的化學反應,以及維持生物體溫的穩定。水是人類維生的重要資源之一,每天必須攝取相當份量。在人類整體社會以至日常生活中,水的功用不可或缺,幫助食物的生產,解決灌溉、飲用和排污問題。
水的不當份量、不當活動,卻可以帶來禍患,例如洪水。《孟子.滕文公下》描寫洪水:「當堯之時,水逆行,泛濫於中國。蛇龍居之,民無所定。下者為巢,上者為營窟。」令百姓無處安生。孟子又與猛獸相提並論,引述「沛澤多而禽獸至」。宋朝朱熹《集注》解釋:「邪說橫流,壞人心術,甚於洪水猛獸之災。」洪水猛獸,比喻巨大的禍害。
現今很多人,視「脂肪」為洪水猛獸,以素食為尚。脂肪本身並非壞東西,甚至十分有益,缺之不可;只是去到「泛濫」以至「作惡」程度,才引致禍端。你看非洲頻仍饑饉的人,哪會怕肥?
脂肪有什麼好處?最重要好處之一是能提供能量。正如汽車、電器一樣,人需要有能量,才能活動。汽車的能量來自汽油,電器的能量來自電;人體的能量主要來自脂肪,包括日常進食得來的脂肪,以及身體經年累月儲藏所得。脂肪本身不但是製造能量的「燃料」,脂肪組織(Adipose tissue)也是儲藏能量的倉庫。在五臟六腑中,脂肪組織提供了緩衝的作用,像是給器官加上一層軟墊子,不但保護,也能作為「絕緣體」,令一些體內的物理作用能被隔開。
不少人對脂肪深惡痛絕,自有其道理。因為脂肪太多了,形成不善的後果,像是「水」去到「洪水」的程度。經常與脂肪連在一起說的是膽固醇。但膽固醇其實亦有好處。細胞膜的形成需有膽固醇提供材料;神經細胞的「鞘」要用到膽固醇;膽固醇更是多種荷爾蒙的「製作原料」。正如「洪水」,脂肪和膽固醇也可以用「疏導」的方法將其納入正軌。

(編者按:顧小培最新著作《樂活知食 踢走都市病》現已發售)
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