蛛網膜囊腫

熊偉民醫生 | 2019-05-16

作為腦科醫生,每日都會看不少由電腦掃描或磁力共振檢查所得的腦片,有時影像會令人嚇一跳,例如50多歲的黃先生,因為撞到頭而照腦,卻發現腦內有一個直徑達4厘米的水囊狀物體,令他惶恐不已,擔心水囊──實際是蛛網膜囊腫,會如計時炸彈般突然爆破帶來危機。

黃先生的情況很常見,不少人也因為受傷或頭痛等原因照腦,才發現腦內有一些未知的情況,蛛網膜囊腫便是其中一種,它是一種先天的良性水囊,體積可以很小,也可以大至4、5厘米,並會隨着年紀而慢慢增大,特別是青春期時最易變大,成年後則較穩定,體積較少有變化。

簡單來說,蛛網膜囊腫是腦內一個被薄膜分隔而成的空間,中間藏有的液體其實也是腦水,由於在病人出生時已有,故大腦已適應其存在,即使體積較大也不會對腦部構成壓力或引起症狀,因此病人一般也毋須太擔心,蛛網膜囊腫很多時也可相安無事,繼續與大腦做「朋友」。

是否所有蛛網膜囊腫也毋須處理?卻又不然。假如在小兒階段囊腫已較大,引起嘔吐及抽筋等情況,為免成長受影響或要考慮做手術清除。此外,若成年後,本來無病徵但後來逐漸出現不適,磁力共振又發現囊腫有增大的情況,或懷疑腦部受壓迫,例如皮層因為壓力而令紋理有改變或腦中線移位,甚或出現明顯病徵,也需要評估是否要接受手術。

腦外科醫生會根據病情考慮病人是否需要接受手術。手術的目的是為腦部減壓,只需要進入顱內,刺穿囊腫的外膜,讓內裏的腦水與外面的腦水成為一體,便能夠紓緩腦部壓力。至於囊腫一直霸佔的空位,大腦並不會增生新細胞佔據,而是會由腦水填滿,日後照腦也會看到這個空間。

如發現腦內有水囊,毋須害怕或擔心,若醫生評估後認為問題不大,就可以毋須處理,即使要做手術風險亦不高。

作者為神經外科專科醫生

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