防房顫併發中風慎用藥

李健棠醫生 | 2019-07-30
心房顫動(房顫)可令心律不整。(網上圖片)

心房顫動(房顫)可令心律不整,除了有不適症狀,長遠亦可增加中風風險,因此治療重點是控制心率及降低中風機率。如要將心跳控制成正常的竇性心跳,患者可使用控制心率的藥物,或進行導管消融術手術。另外,心律紊亂可令左心耳積聚血塊,若血塊上流,有機會形成缺血性中風,故須小心預防。那麼,房顫患者使用藥物或手術控制心率後,是否已等同預防中風?筆者必須解釋,任何治療方法都未能百分百控制心率,患者仍有機會短期或長期發作,有可能因症狀不明顯而難以察覺。所以,患者如果已知有較高中風因素,便應該同時做好預防措施。

房顫形成的血塊體積較大,可影響腦部較大範圍,相對其他類型的中風,可帶來較多後遺症及較高死亡率。如想預防中風,服用薄血藥是一線選擇,然而不少患者以為阿士匹靈是薄血藥的一種。阿士匹靈是一種抗血小板藥物,雖可預防血管堵塞,但使用對象是非房顫引起的中風、心臟病或曾「通波仔」人士使用。阿士匹靈不足以抑制因房顫而形成血塊的情況,如果患者誤以阿士匹靈作為預防藥物,未能阻止中風之餘,更會增加出血風險。

華法林是傳統薄血藥,近年已有嶄新薄血藥推出,新藥有較少食物及藥物相沖問題,患者亦毋須定期驗血以調校藥物份量,預防中風功效與華法林相若,同時有較少嚴重出血及房顫引起的死亡率。不過,假如患者因身體狀況不適合使用薄血藥,如年老或曾大量出血,他們亦可考慮進行左心耳封堵術。左心耳結構就像個死胡同,因此容易積聚血塊;手術以導管方式經腹股溝進入左心耳的「門口」,放進封堵器,阻隔左心耳與外面的血液循環,便可帶來與服用薄血藥一樣的效果,大大減低中風危機,亦可消除因長期服用薄血藥而引起的出血風險。

作者為心臟科專科醫生

 

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