新一代抗凝血藥 助房顫患者減出血風險

廖崇瑜醫生 | 2019-10-09
部分心房顫動患者須長期服用「薄血藥」來減低中風風險。

聽到「抗凝血藥」一詞,很多市民都一頭霧水;然而一講到其俗稱「薄血藥」,相信大家便會恍然大悟。這是一種可預防血管栓塞的藥物,部分心房顫動(AF)患者須長期服用此藥來減低中風風險──心臟動脈負責把氧份供應到身體內各個器官,包括大腦;房顫患者心跳不規則的情況會引致血凝塊更容易形成,增加缺血性中風機會,因此醫生須評估這些患者的中風機率,並決定是否處方抗凝血藥作為預防性治療。

在血液及血液腫瘤科,經常有各類型患者需要服用抗凝血藥,例如曾經出現靜脈栓塞的患者,常見為腳部或肺部有血管栓塞,便要用藥來預防血塊再次形成。如果腳部血管栓塞,引致紅腫和痛楚等症狀,醫生可透過超聲波檢查了解病情。肺栓塞則要以電腦掃描(CT)檢查,由於肺栓塞死亡率高,因此需要使用抗凝血藥來作預防病發。

傳統藥限制多

此外,亦有其他人較易有血管栓塞,包括患癌、曾經接受化療及因為疾病而活動能力下降的人。另外,少數孕婦由於荷爾蒙分泌變化、體重增加及活動減少,也有機會出現血管栓塞,部分避孕藥也可形成相同問題。亦有情況是未能找出引致栓塞的原因,或是因先天性因素而致病的。

很多時候,患者都需要服用抗凝血藥。另外,抗凝血藥亦可用作緊急治療藥物,例如肺部靜脈出現急性栓塞時,醫生會先處方合適的抗凝血藥進行急救。患者於情況穩定後仍需要繼續服用抗凝血藥來避免復發。

抗凝血藥的原理是控制凝血因子,令血液相對稀釋,從而使血液不容易積聚形成血塊。華法林(Warfarin)是傳統抗凝血藥,其藥理是藉着減低身體的維他命K水平,以降低第II、VII、IX及X號凝血因子的作用能力。

華法林已有逾60年歷史,但用藥上有許多限制。首先,患者服用華法林後,約5至7日才起效,因此患者在藥物起效前幾天,必須先注射抗凝血劑。另一方面,服用華法林的患者一旦有出血風險,例如患者遇上交通意外或要做手術,亦有機會大量出血,故必須停藥;但華法林藥物半衰期較長,藥效要待數天後才可在身體內完全揮散。

華法林另一不便之處,是患者每隔一至兩個月便要驗血來進行INR(International Normalised Ratio)檢測, 再調校藥物劑量。INR指數是凝血指數參考,訂定的目標數值因人而異,其差別可大至2至10度的差距(數字愈小,愈易凝固;數字愈大,愈易出血)。檢測目的是確保在不同時候,患者都能服用正確的劑量,避免產生血凝塊及出血。另外,由於華法林的作用機制跟維他命K有關,所以和很多食物和藥物有相沖問題,患者在飲食及使用其他藥物時,必須小心翼翼。

毋須定期驗血

幸好,新一代抗凝血藥相較華法林有較少限制,阿哌沙班(Apixaban)便是其中之一。新一代抗凝血藥可直接降低患者體內的第X號凝血因子,既能有效地控制凝血能力,同時亦有較低出血風險。一個國際大型研究發現,分別服用華法林及新一代抗凝血藥的患者,後者再次血管栓塞或出血的機會都得以減少。另外,一向以來華人腦出血的風險皆高於外國人,在研究中亦證明了,新一代抗凝血藥可減少華人用藥後腦出血的風險。

新一代抗凝血藥可在患者用藥後兩小時內產生效用,大大節省等待時間,而且毋須注射抗凝血劑;如果想藥物停效,亦只需停藥數小時。另外,新一代抗凝血藥並無食物相沖的問題,而且只與很少藥物相沖,減少患者生活上的限制以及影響藥效的風險。再者,服用新一代抗凝血藥的患者也不再需要定期做血液測試,基本上多數患者皆可使用相若劑量藥物。

部分靜脈栓塞的患者,於第一個星期要服用較大劑量的抗凝血藥,之後即可回復正常劑量。腎功能較低下的人未必適合使用部分新一代抗凝血藥,這些患者必須詢問醫生意見來決定藥物治療方案。基本上,除了部分曾經更換心瓣的患者仍要服用華法林,大部分房顫及靜脈栓塞患者已可使用新一代抗凝血劑,較以前能更便利地控制病情。

撰文 : 廖崇瑜醫生_血液及血液腫瘤科

 

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少數孕婦由於荷爾蒙分泌變化、體重增加及活動減少,也有機會出現血管栓塞。

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