清新空氣 帶來美貌與智慧

葉榮根醫生 | 2019-11-20
在皮膚層面上, 預防可從保護自己不受染污和減少染污兩方面做起。(法新社圖片)

小時候,我在旺角西洋菜街與亞皆老街交界居住,7歲後到28歲都住在紅磡,那兒前面是廟宇,後面對着公廁,那時區內還有英泥廠和其他各式各樣的工廠及殯儀館。小學在街市旁,所以我在煙霧塵埃香燭衣紙味中成長,同學們與我同有着草根的臉容。

直到大學,我住在(香港大學)聖約翰學院,那兒出名收集名門之後,多俊男美女,大部分同學的肌膚都有悅目光澤,智慧品味大不同。為何我要訴說兒時跟大學時代的不同?且看以下內容:

上個月,加拿大麥基爾大學(McGill University)發表研究報告,於1990至2016跟進200萬人受空氣污染的禍害,是第一篇對腦部影響的研究,他們的結論不只是污濁空氣微粒使腦部生癌機會大增,更會影響智力、精神健康、加速腦退化等。若一年內每一平方厘米空氣中含一萬納米粒子(Nanoparticles/cm2),腦癌機會會高10%。而英國Lancaster大學Professor Maher指出,這類微粒含鐵,多從車輛廢氣排出,在寬敞綠化的英國學校操場內,平均微粒含量也到每平方厘米15萬。惟人多車多的香港情況如何?實在令人擔心。

西班牙巴塞隆拿全球健康學院(Barcelona Institute for Global)就指出,pm<2.5比pm 2.5及pm 10更深入人類各種組織,與其他較大的微粒,對器官造成更深遠禍害。

話說回來,過往空氣染污的研究大都集中在呼吸系統。根據世衞2017全球空氣狀態(State of global air)研究顯示,世界90%人口活在不健康空氣中,直接引致80%的心臟病、14%的呼吸病、6%的肺癌等。據了解,pm 10懸浮物是從工業排放、交通等,pm 2.5是由有機物如硝酸鹽(Nitrates)、硫酸鹽(Sulphates),pm 2.5特別深入肺部微小支氣管。他們進一步指出pm 2.5更透穿皮膚,引致異位性皮炎、暗瘡、色斑、牛皮癬、各類敏感、蜂窩組織炎及皮膚老化。

污染導致更多濕疹

2017年,韓國和印度就分別對污染空氣所引致皮膚的壞影響進行探討,韓國檢測了7.2萬個病人病歷,發現pm 2.5直接影響大部分年輕人,pm5因應不同的物理及化學狀態、濃度及暴露時間對不同器官造成不同程度和性質的破壞,嬰兒、敏感病者和兒童,較成人及長者的損傷更嚴重。若微粒中含鎘(Cadmium)、銅(Copper)、鉛(Lead)、鎳(Nickel)、鋅(Zinc)及釩(Vanadium),將造成更多不同種類而難於診斷的濕疹,而這等重金屬於pm 2.5中較多。

大自然中空氣污染的源頭有火山爆發、森林大火、生物腐化、花粉、沼澤和放射物質;人為因素重要來源有發電機廠、各類工業、汽車排放、住家燃燒裝置、化石燃料和農業活動。

空氣污染物如何影響皮膚健康?空氣的污染物可存在為固體、液體、氣體及微粒,它們都可直接滲入皮膚或由髮囊、汗腺或油脂線進入真皮、皮下脂肪,對皮膚透過不同機制造成傷害。皮膚在大自然不斷被損害的過程中,屏障效應受破壞,空氣染污物於皮膚表面增加氧化壓力,消耗皮膚的抗氧防禦,摧毀酵素及非酵素(維他命E、C、谷胱甘肽)的抗氧空間,產生自由原子團及反應的氧原子,在富脂肪的質膜上啟動過氧化結聯而釋放出發炎介體,使各種白血球集中,再釋放更多自由原子團,引致惡性循環。這氧化壓力過程造成基因損傷、干擾細胞成熟增加和分化及真皮相聯組織代謝。空氣染污物導致嚴重脂肪、DNA及蛋白在皮膚的正常功能受影響,促使外在皮膚老化、發炎、敏感如接觸性皮炎,還有異位性皮炎、銀屑病、濕疹及皮膚癌等。

事實上,世界衞生組織於2006及2009發出空氣染污指引:

1.顆粒污染物pm 2.5 及pm 10

2006:平均一年每平方米20µg或一日每平方米50µg

2009:平均一年每平方米60µg或一日每平方米100µg

2.地面臭氧

2006:平均8小時每平方米100µg

2009:平均8小時每平方米100µg

3.二氧化氮

2006:平均一年每平方米0µg或一小時每平方米200µg

2009:平均一年每平方米40µg或一日每平方米80µg

4.二氧化硫

2006:平均一日每平方米20µg或10分鐘每平方米500µg

2009:平均一年每平方米50µg或一日每平方米80µg

由此,可見3年間,全世界都對污染物相關指引大為調高,以遷就實際狀況。

預防減污齊做

顆粒染污導致鼻邊色斑、粗皺紋、微血管擴張、前額和臉膀有色斑、黑點;二氧化氮、二氧化硫引致手腳摺位濕疹;地面臭氧層增加令維他命E、維他命C減少, 降低皮膚表面微生物叢,加速黑頭、暗瘡成長,更會引起蕁麻疹、接觸性皮炎和不同的細菌、真菌、病毒皮膚感染。

除世衞四大類空氣污染指引,也不可不提多環芳香烴(Polycyclic Aromatic Hydrocarbons),燃燒木材、車排放、油渣引擎、金屬工業、殺蟲藥、塑膠業、焦炭焚化、染料、香煙產生等,會導致色素細胞增生、食道癌、肺癌和十八世紀英國煙囪工人的陰囊癌。

此外,「氯暗瘡」(Chloracne)長於眼、耳周邊,令患者更易累、肝壞、關節發炎、神經炎等。另外,揮發性有機物如油漆、光油、車噴油導致皮膚角化、濕疹等。

至於重金屬如鎘(Cadmium)、水銀(Mercury)、鉛(Lead),由火山、垃圾焚化、英泥鋼鐵生產和含鉛汽油產生,中毒通常於黏膜有色素及異變、血液骨髓等。最重要的個人環境染污是──香煙──導致纖維細胞老化、牛皮癬、黑頭、暗瘡、皮膚角化、彈性纖維減少等。

在皮膚層面上,預防可從保護自己不受染污和減少染污兩方面做起。在歐洲,有入屋空氣過濾、控制抽氣及室內調控。個人保護要用防曬、合適粉底及保護衣物,避開所有吸煙人及環境,職業如交通警、隧道收費員等都是高危族,大學社會醫學系可為此研究改善。

撰文 : 葉榮根醫生_英國及香港皮膚科專科

 

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蕁麻疹(作者供圖)

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