很久以前的腦積水

黃偉基醫生 | 2019-12-11
腦積水也分急性和慢性。慢性腦積水的病情發展較慢。而腦積水的分類主要為阻塞性和非阻塞性。顧名思義,阻塞性的腦積水是因為有腫瘤、血塊或收窄等原因,可以通過微創內視鏡方法去打通。

一談到腦積水,一般人都會覺得腦積水很易令人發病,會出現頭痛、顱壓很高,需要緊急治療。

腦積水也分急性和慢性。慢性腦積水的病情發展較慢。而腦積水的分類主要為阻塞性和非阻塞性。顧名思義,阻塞性的腦積水是因為有腫瘤、血塊或收窄等原因,可以通過微創內視鏡方法去打通。

較為常見的是非阻塞性的腦積水。我們的大腦每天都有大約數百毫升腦水製造出來,腦內有些器官去吸收這些腦水,形成一個腦水的循環。當這些吸收腦水的器官受到發炎、感染或者腦中風的積血影響,便不能夠有效地吸收腦水。

曾經有位病人50多歲,最近幾個月發覺步履搖擺不定,沒有任何頭痛嘔吐這些顱壓高的病徵。磁力共振發覺他有非常嚴重的腦積水,4個腦室全都非常膨脹,特別是藏在小腦中的第四腦室。由於第四腦室非常膨脹,引起小腦功能障礙,平衡力受到影響,導致他步履不穩。看了他的掃描影像後,我心裏有個問題,掃描顯示這是十分慢性非阻塞性的腦積水,於是我問他小時候有沒有什麼大病。

他想了一會才記起,小時候曾經發高燒,住了很久醫院,抗生素也用了一年以上。由於時代久遠,他幾乎忘記了,但他不知道這個久遠的歷史正是他今天腦積水的原因。從他的病歷史中,我估計他小時候有肺結核腦膜炎,而這個腦膜炎引致腦部吸收腦水的器官慢慢衰竭,經過這麼多年,吸水能力大為降低,引致腦積水。

從前處理這種慢性腦積水很困難,因為顱內壓的度數很難預測,而微創的打通手術行不通,只有依賴傳統的腦積水引流手術。過往的硬件只有數個度數選擇,幸好這幾年發展了一些可調校度數的腦積水引流器,讓我們可以調校出一個適合病人大腦腦水流量度數的設定。而這個調校度數的儀器很細小,隨時可在門診調校。

這位病人安置了可調校的腦積水引流器之後,病情大大改善,步履也變得穩陣。

作者為神經外科專科醫生

 

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