小毛病大影響 反反覆覆鼻敏感

倪明醫生 | 2019-12-20
嚴重鼻敏感或影響日常生活,除了以鹽水洗鼻,可以使用含類固醇的噴鼻劑等控制鼻敏感症狀。

過敏性鼻炎,即是鼻敏感(Allergic Rhinitis),是一種鼻腔對特定物質致敏原反應過敏而產生不同種類的症狀,常見打噴嚏、鼻塞、流鼻水、鼻癢、鼻水倒流,也包括眼睛發癢、眼紅、流眼淚、黑眼圈等症狀。在香港非常常見,發病率大概25%左右,意思就是每4個香港人就有一個患上。鼻敏感主要原因跟遺傳及環境等有關。在香港,粉塵、空氣污染,還有極端的濕度變化,例如經常潮濕至100%,但又可能迅速跌到30%,這些都是可能刺激鼻敏感發作的原因。另外,當有細菌或者病毒感染時,本身有鼻敏感的人症狀就會更多、更嚴重,病程也會更長。

由於太常見和發作頻繁,很多時候患者好像已經習慣與之共存,太嚴重的時候吃幾顆藥就算。近來外國不同地方研究都發現患者甚至醫生,對防治鼻敏感重視不夠,治療不足情況非常普遍。鼻敏感往往不但影響睡眠質素,令學習及工作效率下降,嚴重有機會導致交通意外等等,可謂小毛病大影響,但問題是症狀總是反反覆覆出現,令人困擾。按照發作時間區分,鼻敏感可以分為間歇性,如每周少於4日或少於4周,而持續性就是每周多於4日並持續多於4周。

今次主要淺談一下怎麼防治這個「不治之症」。

首先,肯定要避免煙、塵、塵蟎、花粉、空氣污染這些最基本的致敏物質。有時空氣質素很差或者花粉季節來臨時,可以戴口罩幫助減少鼻敏感發作。因為鼻敏感患者的鼻黏膜對冷空氣會產生過敏反應,會迅速打噴嚏、流鼻水等,口罩的作用除了隔離花粉、粉塵等刺激之外,還可以使鼻腔內的空氣保暖,減低冷空氣對鼻黏膜的刺激,亦可保護自己。

坊間有不少防蟎蟲的床上用品,不過很多研究以防蟎床墊和枕頭作雙盲測試之後,發現數據並沒有很大分別。因此,主要是家居環境少煙、少塵就好了。而吸煙人士亦最好戒煙。吸煙的人,害人終害己!

小心使用噴鼻劑

再來就是用鹽水洗鼻,可以沖洗分泌物,減少鼻黏膜刺激,這是推薦的。市面上有專門洗鼻的鹽水,也有海鹽,兩種都可以,分別也不會很大。如果想經濟一點,建議回家用一個大碗,裝一碗約500毫升(ml)開水,放約5克食鹽後拿一個大針筒(不要針嘴啊!),把鹽水注射進其中一個鼻孔,讓水從口或者另一個鼻孔流出來,就可以了。開始可能會有點難受,會嗆也很正常,建議最好在洗澡的時候試試,若弄髒清洗便可!這個方法可以長期使用,安全有效。國外很多耳鼻喉專家或者敏感科專家都推薦,印象最深是有一位教授為了證明其安全易行,在講學期間即場示範洗鼻!

如果你的鼻敏感真的很嚴重,影響到學習、工作及生活的話,可以試試用藥物治療。

用藥方面,患者可以使用口服第二代非鎮靜類抗組織胺藥(non-sedative antihistamines)。以前大眾會覺得,白天吃一些有睡意的藥怕影響工作,晚上服用第一代具鎮靜作用的抗組織胺藥或會幫助睡眠。其實不然,有研究發現,第一代鎮靜類抗組織胺藥容易穿過血腦屏障,影響大腦,夜晚使用反而會導致白天學習及工作效率更低。不過,現在新推出的第二代非鎮靜類抗組織胺藥物,藥效更長,副作用亦較少,即使日間駕車也沒有問題。

治療和預防的首選方法是使用含有類固醇的噴鼻劑。不要被類固醇這個字眼嚇倒,在敏感類的疾病,比如鼻炎、哮喘等,類固醇是最基本及最有效的預防藥物。適當使用,除了有效控制病情,亦減少藥物副作用。局部使用,吸入身體的份量極少,安全性高。一般來說,兩歲以上幼童就可以使用。這種類固醇噴鼻劑主要是預防作用,要用一段時間才會見到效果,一般而言需要不間斷使用兩周以上。因此並不是噴兩下覺得沒有效果,就說沒用,這也是臨床上經常見到的誤解。以前舊式的噴鼻劑長期使用之後會感覺鼻孔乾燥,鼻黏膜變薄,不過使用新型噴鼻劑後,這些副作用並不明顯。

亦有一種沒有類固醇的噴鼻劑,它含有局部的抗組織胺藥,治療效果類似口服抗組織胺藥物。

協助控制症狀的口服藥還有白三烯受體拮抗劑,可以紓緩打噴嚏、流鼻涕、眼部發癢等症狀。

經常從廣告中看到血管收縮鼻噴劑,稱可以通鼻塞,同時標榜很有效但不含類固醇。其實這是一種收縮鼻黏膜血管的藥物,患者可能一噴鼻就通了,但是長期使用或會有反彈,甚至依賴,需要使用愈來愈多劑量,反彈時鼻黏膜更腫,甚至見過病人弄到鼻子兩邊都腫到完全不能呼吸需要做手術,醫學上叫做「藥物性鼻炎」(Rhinitis medicamentosa)。因此除非在很極端的情況,否則不建議連續使用多過5天。

三伏天灸亦是近年很流行改善鼻敏感的方法,效果未明,但卻有不少導致皮膚燒傷的個案,特別是小朋友,皮膚特別幼嫩。過去一些有關針灸治療鼻敏感的研究,數據都顯示效果不明顯。

脫敏治療得根治

敏感類的疾病病情總是反反覆覆,可以根治嗎?這也許是很多患者或者家長的疑問。答案是有可能的。方法就是對鼻敏感的「脫敏治療」,又稱為「特異性免疫治療」。其實這在國外也算是主流治療方法,但在香港卻較少見。簡單來說一下理論,「脫敏治療」是把已知致敏原製成注射液或口服製劑,定期皮下注射或透過口服和舌底含服,使患者對致敏原產生免疫耐受,可減輕過敏的症狀和發作。接受「脫敏治療」的患者要先做致敏原測試,明確找出致敏原,這個測試對一般鼻敏感患者來說並不需要,因為對治療沒有太大幫助。國際上公認的技術,成熟的脫敏試劑暫時只有塵蟎和部分真菌,如果患者對多種過敏原敏感,「脫敏治療」就會無效。事實上,對多種過敏原過敏的患者佔大多數,而且「脫敏治療」的完整療程需要3至5年,比化療時間還要長,因此需要循序漸進及堅持。這也許就是「脫敏治療」在香港並不是主流治療的原因吧。

不過患者也不用灰心,只要做好預防,在非藥物和藥物使用方面下工夫,鼻敏感還是可以控制的。如有疑問,問問你的家庭醫生吧!

預防總是勝於治療,預防病毒感染也是控制鼻敏感的方法之一。現在已經是冬天了,寒冬即將來臨,預防流感刻不容緩,今年流感針打了沒有?

撰文 : 倪明醫生_養和醫院駐院醫生

 

[信健康] 預防鼻敏感非難事,醫生資訊要留意!【更多健康資訊:health.hkej.com

 

熱門話題