武漢肺炎偶遇流感大爆發

黃琼英醫生 | 2020-01-14
香港食衞局副局長徐德義,昨日聯同衞生署衞生防護中心傳染病處主任張竹君,以及醫管局總感染控制主任賴偉文到武漢,參與國家衞健委安排的考察,今日回港。市民宜做好防疫措施。(中通社圖片)

2019年入秋之後,美國的流感季節提早到達,造成數十年來最嚴重的爆發,影響46個州份,超過4800人死亡。至於鄰近的日本,流感季節較往年提早11星期,導致多校停課。

香港已悄悄地進入冬季流感高峰期,但近日的醫療新聞均聚焦在武漢肺炎上;內地專家已公布致病原是新型的冠狀病毒,是繼2003年沙士及2012年中東沙士後,冠狀病毒再次引起疫症爆發,至今武漢市確定41宗為冠狀病毒感染肺炎,當中7人屬危重個案,其中一位有長期病患的病人死亡。醫學界正擔心會否有人傳人的情況出現。大眾擔心「沙士」重現香港,並搶購口罩。

病毒可長時間留物件上

若「新沙士」加上流感同時抵港,共冶一爐,大家如何是好?

冠狀病毒和流感病毒主要經飛沫傳染,亦不排除會小量經過空氣傳染或接觸帶病毒的身體分泌物而得病。流感和武漢肺炎的新冠狀病毒均是核糖核酸(RNA)病毒,它們不能獨立生存,必須在其他生物的細胞內,用其他生物的細胞來繁殖。

它們可以長時間停留於物件上而不分解,例如有研究發現流感病毒可以存在不銹鋼表面或膠面24至48小時,在布料、紙張上或者紙巾上可停留達8小時,之後才分解(註1);至於被甲型流感H1N1污染的N95口罩,病毒在合適的條件下,過了8日後仍然會有繁殖力(註2)。冠狀病毒在不同的室溫和濕度下,可停留在不銹鋼表面達5至28日(註3)。

在病毒分解前,若你接觸受到污染的物件,再觸碰自己的口鼻,病毒就有機會進入身體而致病。猶記得沙士之後,電梯按掣位都封上膠片,旁邊告示上寫着「每小時消毒一次」之類,醫院不停用1比99漂白水洗潔環境,餐廳用圍板圍成獨立座位,醫生和護士們會單獨進食,並且在醫院留宿,避免帶病毒回家。至今科學家仍未找到藥物可以直接殺死或減慢冠狀病毒繁殖,市民必須積極防疫!

正確戴口罩切勿吃野味

很多長期病患者(例如糖尿病、心臟病、慢阻肺病、肝病、腎病、癌病),在適當的藥物幫助下,生活如常人無異,「行得走得」,但若果遇到流感或冠狀病毒感染,病況會特別嚴重,併發症會多數倍。首名武漢肺炎的死者亦屬長期病患者。另外,老人家、小朋友亦屬高危一族。身體健康的人更需要預防感染,免得把病毒傳染給家人!

現正是流感高峰期,各大公立醫院爆滿,再額外加床多收病人,環境非常擠迫,醫護人員疲於奔命,若要嚴格執行感染控制,談何容易。農曆新年將至,回港過年或出外旅遊的市民大增,家庭或朋友聚會頻密,之後學校復課,全部都是交叉感染的好時機!因此,市民要留意防疫小貼士:

1.避免到醫院或逗留於人多擠迫的地方及交通繁忙的街道;多做運動。

2.戴口罩要方法正確:例如外科口罩,上方的金屬條要緊貼鼻樑和面部,口罩下方要包過下顎, 有顏色的一面向外;口罩表層用作阻擋飛沫或塵埃,可能積聚大量細菌或病毒,所以在除口罩時,手盡量不要摸口罩表面,把口罩繩由雙耳除下,並將污糟的表面對摺才扔掉,立即洗手或用火酒消毒雙手。若感覺侷促,切忌將口罩拉摺到下唇和下巴,這樣會令口罩表面積聚了的細菌或病毒帶到唇上,令受感染的風險更大!搓揉眼睛或用雙手按摩臉或捏鼻等動作,很易將病菌帶進身體,最好戒掉!

3.經常洗手,用酒精搓手;保持家居清潔空氣流通;

4.咳嗽、打噴嚏要用紙巾蓋口鼻,沒有紙巾就用衣袖蓋口鼻,污糟的手不要到處摸,要盡快清潔。

5.如果自己或家人身體有異常,要盡早找家庭醫生處理,多休息、好好保暖、充足睡眠、多飲水和均衡飲食,都有助身體免疫系統抗敵!

6.不要吃野味及接觸野生動物。

7.接種流感疫苗及肺炎鏈球菌疫苗,保護自己及家人。

(作者於2003年分別到瑪嘉烈醫院、廣華醫院及東華三院的沙士病房工作,直至疫症消失。現為私人執業。)

註1:B. Bean, B. M. Moore, B. Sterner, L. R. Peterson, D. N. Gerding, H. H. Balfour, Jr. Survival of Influenza Viruses on Environmental Surfaces. The Journal of Infectious Diseases, Volume 146, Issue 1, July 1982, p.47-51

註2:Coulliette, A. D., Perry, K. A., Edwards, J. R., & Noble-Wang, J. A.(2013). Persistence of the 2009 pandemic influenza A(H1N1) virus on N95 respirators. Applied and environmental microbiology, 79(7), 2148-2155

註3:Lisa M. Casanova, et al, Effects of Air Temperature and Relative Humidity on Coronavirus Survival on Surfaces. Applied and environmental microbiology, May 2010, p.2712-2717

撰文 : 黃琼英醫生_呼吸系統科專科

 

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根據流行病學調查,武漢41宗病例均與華南海鮮批發市場有關,現時市場已休市整治。(中新社圖片)

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