武肺九大疑問拆解

林緯遜醫生 | 2020-02-05
不同情況對口罩的過濾效能有不同程度的要求,但在醫生角度,基本上只要是合規格的3層外科口罩已有作用。(何澤攝)

武漢肺炎(武肺)肆虐全球,市民掌握資訊不足,加上坊間口罩及消毒產品短缺,難免引起陣陣恐慌。市民各憑自己方法抗疫,然而預防方法眾說紛紜,最怕是用錯方法,不僅未能抵抗武肺,更可能增加感染風險!以下羅列市民對抗疫的常見問題,希望讀者可對疫情有更多認識,以正確方式及理智心態共渡時艱。

問︰武肺跟肺炎鏈球菌有什麼分別?

答︰雖然兩者都是肺炎,但要知道肺炎病源體可分多種,例如病毒、細菌、真菌或寄生蟲等。武肺屬於新型冠狀病毒,肺炎鏈球菌則是細菌,所以治療方法絕不相同。

BFE值愈高愈能隔菌

問︰已注射流感針或肺炎鏈球菌疫苗的人,是否已可預防武肺?

答︰流感疫苗只可針對特定的甲型及乙型流感病毒,肺炎鏈球菌疫苗也只對本身所預防的微生物有所作用,因此兩者皆不可預防武肺。

問︰是否只有標明BFE(細菌過濾率)和VFE(病毒過濾效果)等字眼的口罩才有保護作用?

答︰的確,這些規格均是國外一些標準測試得出的結果,而有一定的參考價值,例如BFE數字愈高,阻隔細菌的百分比愈高;VFE亦是數值與阻擋能力成正比。不同情況對口罩的過濾效能有不同程度的要求,但在醫生角度,基本上只要是合規格的3層外科口罩已有作用。

問︰有說活性碳口罩及布口罩未能預防武肺,是真的嗎?

答︰活性碳的功效是吸味,並無阻隔作用,但如果該「活性碳口罩」是合規格的3層外科口罩,即內層可吸濕、中層用以阻隔細菌,以及外層防水,已有足夠保護效力。但只是普通紙口罩的話,那就沒有抗武肺功用了。要知道的是,外科口罩可防水及擋住病菌入侵,但布質口罩則具吸水特性,換言之如果在飛沫傳播風險之下,如果接觸污染物多,佩戴布口罩是適得其反。

外科口罩夠日常保護

問︰患者戴上口罩後咳嗽或打噴嚏,是否不會造成傳染?

答︰帶菌者戴上口罩後,確能大大減低傳播機會。然而要留意必須正確使用口罩,才有防範作用,例如必須完全遮擋口鼻,否則便會自己吸走口罩表面的髒物,增加感染風險。另外,假如口罩與面部有多餘空隙,仍可讓飛沫噴灑出來;但跟沒有戴口罩比較,仍可大量阻擋飛沫散播,而且飛沫噴灑角度亦有偏差,不會直接飛射到其他人身上。最重要是健康人士亦有戴口罩的話,便可自我保護,將傳播風險大程度降低。

問︰在室外或郊外等空曠地方,是否可不必戴口罩呢?

答︰由於飛沫傳播是近距離的,理論上在空氣流通及沒人的地方,不戴口罩亦可,但不代表完全沒有機會受感染。假如有人是病患者,他摸過自己口鼻後,再觸碰死物如扶手或升降機按鈕等,別人在短時間內再摸這些東西,亦有機會間接接觸。故此,於市區室外仍有感染機會,在人煙稀少的郊外則較安全。

問︰應否佩戴更高規格的口罩,例如是N95?

答︰通常N95是於高風險情況下使用,如醫護人員須要進行霧化醫療程序,包括抽痰或插喉等,以及置身於有不肯定因素的環境,若是醫護人員在急症室分流站工作,由於有很多病人或病毒量很高,所以要戴上高規格口罩以保安全。但在日常生活中,市民使用一般外科口罩已具保護能力。

問︰現時生病是否應避免到診所或醫院求診,防止感染武肺?

答︰市民並非醫護人員,難衡量所患疾病的嚴重性。建議有疑問時應請教家庭醫生,假如必須前往醫院或診所,做足措施便可以,包括戴口罩及勤洗手。

常洗手杜絕病菌侵擾

問︰如果外出時沒有搓手液,可如何清潔雙手來避免沾上病毒?

答︰若遇上有人咳嗽或打噴嚏,或是接觸過骯髒的死物,建議盡快清潔雙手。有含酒精的搓手液固然好,可以幫助殺滅病毒,而且隨身攜帶夠方便;但由於酒精具揮發效果,故此搓手時別太吝嗇,要有足夠份量可均勻塗抹手背、手掌及手指間隙。

當然,最好方法是以清水配合肥皂或洗手液清潔雙手,已可大減寄生手部的病毒;如能平日勤洗手,便更可杜絕病菌侵擾。於此非常時期,除了要經常洗手,也要提醒自己別常慣性用手觸摸口罩,戴上後盡量不要碰,才可避免手部沾上病菌。

撰文:林緯遜醫生 感染及傳染病科

 

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現時口罩貨源短缺,一罩難求。(黃潤根攝)

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