總是啃不下

劉展宏醫生 | 2020-05-25
相比於喉癌,下咽癌的發病率似乎較少,可是它的預後卻比一般的喉癌差得多,主要是發現的時候往往已經是比較晚期。

近日有些朋友跟我說:「我點都啃唔落!」細問之下,發現並非完全如他們形容一樣吞不下去,究竟有什麼原因會使人覺得吞嚥困難?讓我分享一個病例。

一個50多歲的中年男病人有天來找我,他說已經差不多半年持續感到進食時有困難,在頸部中央有異物感,而且從一開始到現在這種困難的感覺愈來愈厲害,當時他已經開始不能進食固體食物,同時我也觀察到他的聲音總是怪怪的,但他並沒有表現呼吸困難,過往的經驗跟我說,他似乎患了下咽癌。於是我建議他進行咽喉內視鏡檢查,雖然腫瘤並不明顯地看到,但他右面的聲帶已經開始活動遲緩,而且右下咽有一點積存的唾液分泌,於是我進一步提議他盡快入手術室做一個更全面的喉直達鏡手術,最終發現了一個從食道入口生上來的環狀軟骨後區腫瘤,活組織檢查證實了是下咽癌。

相比於喉癌,下咽癌的發病率似乎較少,可是它的預後卻比一般的喉癌差得多,主要是發現的時候往往已經是比較晚期。喉癌的病人常會因聲音改變來求醫,因此他們都比較容易在早期發現。可是,一個早期的下咽癌腫塊通常都沒有任何病徵,所以當病人已經開始啃不下的時候,腫瘤已經長得很大。上面的個案就說明了這個現象,而且即使到了這個地步,在內視鏡的檢查中少一點的經驗都可能會錯失了丁點的線索。

遇到這些晚期下咽癌,治療的方案都一定要考慮得比較周詳,而且很多時候都比較進取。手術方面,全喉咽切除術、頸部淋巴廓清術、咽部重建術,甚至食道切除術都要根據腫瘤的蔓延程度決定。另一方面,從治療、術後或紓緩的角度,電療與化療都扮演着重要角色。話雖如此,當喉嚨有異物感出現時,喉球症或慢性咽喉炎這些良性病因還是最常見,然而它們跟初期的下咽癌卻又不容易被區分出來,因此,內視鏡檢查始終是一種避免錯過早期腫塊的最好方法。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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