咳嗽當敏感肺癌變晚期

黃琼英醫生 | 2020-07-02
自1896年,X光就被採用來檢查肺部,而醫學界已確定照X光是沒法幫助提早診斷肺癌的。

過去數月,新冠肺炎疫情持續,市民積極防疫,成功地就連呼吸道感染也預防了,需要看醫生的人大大減少。市民亦盡量避免到醫務所或醫院檢查,以免感染疫症。

5月下旬,天氣變得炎熱,一對60多歲的夫婦來求診,丈夫表示自去年12月起被氣管敏感困擾,持續咳嗽,看過很多醫生,今年2月份見呼吸系統科專科醫生,處方了吸入性的氣管藥及口服藥,病情只是稍為紓緩,若停藥就復發,他們想尋求斷尾的良方。男士過往健康狀況良好,從沒有任何敏感史,而他咳嗽沒有任何誘發原因,他自己也覺有點奇怪。我用聽筒替他檢查,沒有發現任何哮喘或氣管敏感常現的雜聲,但右上肺呼吸聲稍微減少。我要求翻看他的肺功能報告和照肺。兩夫妻異口同聲表示去年11月剛做身體檢查時,肺X光片是完全正常的,但肺功能檢查就因為新冠疫情影響而沒有做。他們表示X光始終帶有輻射,可免則免。

筆者認為當治療效果不明顯,而咳嗽持續7個月,照普通X光並不足夠,肺部有些位置被胸骨肋骨心臟或者血管重疊,是看不清楚的;建議先進行低輻射劑量電腦掃描。兩夫婦同意,並希望立即進行。個多小時後放射科的同業來電,不出所料,男士的右上肺有5厘米陰影,氣管左右兩邊的淋巴核腫脹。初步診斷為肺癌。之後男士入院做支氣管內視鏡檢查,在氣管內用超聲波確定淋巴核的位置,進行穿刺,結果顯示男士患上肺腺癌並已擴散至氣管旁邊的淋巴核,屬於晚期,並不建議手術切除,幸好癌細胞基因測試找到有效的治療藥物,他用藥後效果良好。

數星期後,兩夫妻帶着去年11月的X光片要求我評一評,原來當時的肺癌正正躲藏在右肺肺門上方,被肺血管、胸骨和肋骨重疊覆蓋而不明顯,實在非常不幸。

自1896年,X光就被採用來檢查肺部,而醫學界已確定照X光是沒法幫助提早診斷肺癌的。(待續)

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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