那些年 照肺首選X光

黃琼英醫生 | 2020-07-11
當電腦掃描篩查肺部並發現可疑的結節,進一步是取出組織在顯微鏡下分析細胞是否惡性,常用兩種檢查分別是支氣管鏡和電腦掃描穿刺活檢,後者的併發症如氣胸或出血比例較高。

我在之前的文章(詳見7月2日的「健康生活」版)提到,醫學界已確定照X光不足以提早診斷肺癌,就算定期照X光加上驗痰,仍錯過不少細小腫瘤,到找到肺癌時為時已晚,不能改善肺癌病人的存活率。

照肺與時並進

回想九十年代,筆者在倫敦跟隨一位專治肺癌的教授診症,一位70歲華人,照X光發現一個一厘米的陰影,該老人家並無不適,教授解釋,X光上看到很多非常細小鈣化陰影,連同這一厘米的陰影,應該是肺結核病留下的痕跡,當時肺結核在亞洲地區仍很普遍,吩咐老人留痰化驗,3個月後覆診。

老人如期覆診,痰報告沒有找到病菌或腫瘤細胞,X光見到先前的一厘米陰影已經有2厘米了,老人一開聲就訴說頸和胸非常疼痛。細看頸部的骨骼,發現他痛楚的地方有部分的骨頭消失,是被癌症侵蝕了!

天啊,肺癌已經骨轉移!之後電腦掃描發現縱隔淋巴核和兩邊的肋骨也有轉移,而支氣管鏡檢查最終確定是鱗片癌,末期。

2002年美國開始進行國家肺癌篩檢研究(NLST),對象包括超過5萬名屬肺癌高危的吸煙者或過往吸煙者,報告於2012年《新英倫醫學》雜誌發表,利用低輻射劑量電腦掃描每年篩查,並追蹤6.5年,對比使用肺部X光,有效提早診斷肺癌,減低肺癌死亡率20%。自此,照肺應該考慮與時並進。

實時磁場導航

當電腦掃描篩查肺部並發現可疑的結節,進一步是取出組織在顯微鏡下分析細胞是否惡性,常用兩種檢查分別是支氣管鏡和電腦掃描穿刺活檢,後者的併發症如氣胸或出血比例較高。

至於支氣管鏡檢查,是用內視鏡經過迷宮一樣的支氣管,技術要求較高,而且有時並不容易通往小結節。

最近10多年,呼吸科醫生就把微型超聲波加進支氣管鏡來幫助斷定小結節的位置;另外,用電腦軟體將掃描影像重組成虛擬氣管鏡,預先計劃好支氣管鏡到結節的路徑,甚至在操作時加入實時磁場導航,便可增加診斷率。若兩者無法得到結論,才考慮用外科手術取出結節。

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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