疱疹復發導致腦退化

侯鈞翔醫生 | 2020-08-03
疱疹是病毒傳染病,感染後病毒會匿藏在神經系統如脊髓神經,然後受感冒、患病、壓力大、操勞、睡眠不足、長途飛行、紫外光照射、婦女月事、轉季等誘發。

法師很久沒有回來覆診了,這天託他的弟子問候他,希望疫情期間一切平安。弟子回話,法師一切平安,這段時間寺院也關門,一眾修行人閉關。當年法師患了復發性疱疹,三個星期就在大腿部位長出一束束水泡發炎,疼痛持續至復元仍纏擾一段很長時間,稍為紓緩又再復發,周而復始,難免困擾。

疱疹是病毒傳染病,感染後病毒會匿藏在神經系統如脊髓神經,然後受感冒、患病、壓力大、操勞、睡眠不足、長途飛行、紫外光照射、婦女月事、轉季等誘發。也有人會持續復發,原因不明,就如法師一樣。

急性疱疹病發,可用抗病毒藥物遏止病毒繁殖破壞,讓受傷皮膚及神經可復元,愈早治療效果最好。對付頻密復發,可用特殊劑量服用,減低復發。持續一段治療時間後,大部分病人都能脫離復發周期。

近期有研究發現,腦退化可能與疱疹病毒感染有關連。首先發現兩者有關連的,是早期留意到腦退化病人的腦部存有疱疹病毒,然後在帶有APOE4基因人士中,疱疹感染增加腦退化風險達12倍。疱疹病毒會導致澱粉樣蛋白等的積累,這也是腦退化的特徵。推論病毒有可能在年長人士免疫系統下降時,在腦部大肆破壞。2018年,台灣學者發表的論文表示,透過治療疱疹能有效減低腦退化。疱疹又分一型及二型,前者常見如唇瘡,後者主要透過性接觸傳染。有研究發現,疱疹的近親帶狀疱疹也與腦退化有關連。帶狀疱疹即「生蛇」,由水痘病毒感染後像疱疹病毒匿藏神經系統,恃機發作。目前只發現影響眼部的帶狀疱疹與腦退化有關。

不少老年人感染時刺激原始免疫,會引起腦退化,如肺炎;至於今次新冠肺炎COVID-19,仍是未知之數。

窗外漸藍的天空,疫情日子在倒數。我懷念那年夏天,聽法師念誦《大悲咒》,那是一刻難忘的安詳。

作者為皮膚及性病科專科醫生

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