正視長者身體自主權

連明誥 | 2020-08-19
當教導孩子保護自己時,我們時有提及「身體自主權」,說要正視和尊重孩子的意願及感受;但當我們對待這些在安老院的長者時,卻忘記他們也是有身體自主權的個體,是個有血有肉的人,以致很容易以照顧為名而忽視他們的感受、意願,甚至性方面的權利。

今天寫的是一位老人家的故事,我們姑且先稱他為陳伯。

陳伯幾年前被診斷患上認知障礙症,開始失去自理能力,於是家人把他送到安老院。由於陳伯有肚屙的情況,故被安排使用尿片,但因人手不足的關係,排泄後一直沒有人幫他處理,最後他唯有自己伸手去抓,結果滿手沾了糞便。於是職員安排他去洗澡,由於等候人數多,陳伯先是被脫光衣服,然後被推到天台去乖乖排隊。洗澡後因怕他又隨處亂碰亂摸,故職員用約束帶把他的手腳都綁了起來。後來有一次,陳伯因為別的病痛入院,被醫生發現肛門被塞了異物,估計是有職員誤以為這樣可以改善陳伯的肚屙情況……

怎麼樣?看到這裏是不是眉頭已緊皺?這些都是曾經在香港發生的案例,2015年有安老院被揭發安排老人家在天台全裸等沖涼,當時答辯的院長更稱「運作多年,一路都冇事」,完全無視長者的私隱。2016年亦有醫護人員在幫院友檢查時發現其肛門被塞了布條及尿片膠貼等異物,於是舉報懷疑虐老事件。雖然以上都是較為極端的例子,但其實安老院不當使用約束物品、限制長者活動的情況絕不罕見。在香港大學和香港理工大學的研究中,就有顯示由2005到2015年期間,在逾2800個院舍長者個案中,遭受身體約束的比例由52.7%增至70.2%。

當教導孩子保護自己時,我們時有提及「身體自主權」,說要正視和尊重孩子的意願及感受;但當我們對待這些在安老院的長者時,卻忘記他們也是有身體自主權的個體,是個有血有肉的人,以致很容易以照顧為名而忽視他們的感受、意願,甚至性方面的權利。

在台灣推動「零約束照顧」的社工林金立說過︰「照顧,是讓長者有機會過自己作主的生活。」希望照顧者都能保持同理心,了解長者們的需要,尊重他們的意願和私隱,讓長者們都能有尊嚴地走過晚年。

作者為香港家庭計劃指導會教育主任

www.famplan.org.hk/sexedu

 

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