萬分之三

何立言醫生 | 2020-08-28
自2000年獲批准可在病人身上使用後,20年來這「達文西」機械臂系統一直獨佔巿場,幾乎完全沒有其他替代品;沒有競爭下,難怪它的費用一直高企。

機械臂手術,在泌尿外科的各種治療方法中,可算是近年極重要的突破之一。因為它的設計,讓醫生可以在非常狹小的空間流暢地進行複雜的動作,例如保留細微的神經線、縫合尿道至滴水不漏。

因此,它迅速成為醫生和病人的恩物,很多前列腺癌和腎癌病人都因這微創手術經歷快速地康復,到今天,這手術已經相當普及了。

它的好處,我不再在此贅述了。它最主要的缺點就是費用高昂:除了硬件上那數千萬元的裝置外,每一次使用都會用上不少消耗品,而且每年保養維修費也不是小數目。所以,在公營醫療,這是對公共開支的負擔;在私營醫療,這是對病人的負擔。

自2000年獲批准可在病人身上使用後,20年來這「達文西」機械臂系統一直獨佔巿場,幾乎完全沒有其他替代品;沒有競爭下,難怪它的費用一直高企。偶有聽過內地、日本、韓國研發出可用於手術的機械人系統,然而到今天,還沒有大規模的生產。

上月參加一個網上的國際研討會,討論了一個很有趣的題目:「如果手術中途機械臂突然失靈,醫生應該怎樣做?」

這當然是醫生和病人的噩夢。視乎手術進行了多久,有的醫生選擇終止手術,「擇日重賽」;有的會轉為傳統微創或開放式。換言之,病人麻醉過後,一覺醒來,無可避免會感到一定程度的失望。不過,無論醫生的決定如何,一定是以病人最大的好處為依歸。

這噩夢發生的機會率如何呢?根據最新的文獻報告,在手術途中機械臂失靈以致無法繼續進行的機會,大約為萬分之三……幸好,相當罕見。

然而,不怕一萬,最怕那萬分之三,隨着5G普及化,將來或有機會發展實時遙距手術,當主刀醫生不在病人身旁,而萬分之三的罕有失靈出現時,整個團隊必須要有充足的應變準備才行。

作者為泌尿外科專科醫生

 

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