左流右肺 共抗新冠

鄺國柱醫生 | 2020-09-25
今年冬季本港可能會同時受流感高峰期與第四波新冠疫情夾擊,市民因應自己的情況自費接種流感疫苗。(香港中通社圖片)

雖然過去9個月,市民大都着眼於新冠肺炎的疫情,但其他常見的肺炎和流感其實仍然存在我們當中。香港快將進入秋冬季流感高峰期,而新冠病毒又揮之不去,那麼我們到時真的可能腹背受敵,市民需要加倍留意啊!

流感和新冠病毒感染的病徵都很類近,大致是咳嗽、喉痛、頭痛、肌肉痛、發燒、胸悶甚或腹瀉等,病狀由輕微到嚴重程度不一,所以要通過檢驗才能分辨出兩者。鼻咽拭子檢驗可用作診斷流感及新冠病毒感染,現時為人熟悉的深喉唾液更是一種診斷新冠病毒感染的簡單有效方法。同樣,醫生單從病人病徵並不能分辨出引致肺炎的原因,有時肺炎可以由多個一種微生物引起,如同時受細菌及過濾性病毒襲擊,一般來說,這特別類型肺炎的病情會更為嚴重。

患流感肺炎 後果嚴重

季節性流感由過濾性病毒引起,大致分為甲型、乙型及丙型流感。甲型流感才會形成世界流感大流行。普通人患上季節性流感後,通常會於2至7天內自行痊癒。但對於免疫力低的人如長者和幼童,他們可能出現嚴重併發症如支氣管炎、肺炎、腦炎、急性心肌梗塞等,每年有不少病人因流感死亡。1918年的西班牙流感大流行曾導致超過4000萬人死亡。

肺炎更是本港的第二號健康殺手,如因嚴重肺炎而要入住深切治療部,病人的死亡率可接近一半。肺炎可分為典型與非典型肺炎,典型肺炎多由細菌感染,最常見的是肺炎鏈球菌,而非典型肺炎則由支原體、衣原體或軍團菌等引起。2003年的「沙士」與現在的新冠肺炎都於屬非典型肺炎。另外,當人患上流感後,身體抵抗力會減弱,容易招致第二波細菌性感染肺炎。

季節性流感疫苗已面世多年,由於每年活躍的流感病毒病株都可能不同,因此世衞每年會建議藥廠當年最可能流行的病毒株來發展疫苗,如果匹配的話,流感疫苗能提供接種者七至八成保護率,這方法至今大都行之有效。流感疫苗能預防流感及其併發症,也可減低因流感而入院留醫和死亡的個案。接種疫苗,除了接種處可能出現痛楚、紅腫外,一般並無其他大副作用。除了有過敏反應或有已知禁忌症的人士不宜接種,年滿6個月或以上人士均可接種流感疫苗以保障個人健康。

疫苗保健康 減併發症

肺炎球菌疫苗分為13價和23價兩種,13價疫苗能有效預防入侵性肺炎球菌病,也能預防肺炎球菌引致的非侵入性肺炎;23價疫苗對於預防非侵入性肺炎則沒有13價疫苗理想,但由於它能提供較多種血清型,理論上比13價疫苗提供了額外的保護……現時科學委員會建議兩歲或以上有高風險情況人士,如有慢性疾病、缺乏免疫功能、曾患侵入性肺炎球菌病人士,應接種13價和23價兩種疫苗(兩者最少要隔一年才可接種),65歲或以上沒有高風險情況人士也應接種一劑13價或23價疫苗。

在新冠疫情下,接種流感疫苗有着更積極意義。首先,如果市民打了匹配的流感疫苗,對身體的保護力就高達七至八成,因此如病人出現上呼吸道病徵,醫護人員和病人就會更為警覺,並會積極考慮進行新冠肺炎檢測,因而可盡早診斷出新冠病毒感染。其次,部分病人可能同時受流感和新冠肺炎入侵,尤其是免疫力低的人,一旦遭兩類病毒同時入侵,後果會十分嚴重,接種流感疫苗就能減少這種「雙鬼拍門」的機會。一個超過9萬名病人的巴西研究【註1】指出,接種了流感疫苗的病人,在染上新冠肺炎後可減少出現嚴重併發症的機會:需要「插喉」的機會低18%,死亡率也低了17%。從公共醫療的層面看,少了因流感而要入院、使用加護病房等設施的病人,也能減少對公共醫療系統的壓力,政府就能集中公共資源應對新冠肺炎。

在現時新冠肺炎大流行中,除了流感疫苗外,市民也應考慮接種肺炎鏈球菌疫苗。數年前政府曾提倡「左流右肺」,希望長者和高風險人士能同時注射流感和肺炎鏈球菌疫苗。雖然現時未能確切指出肺炎鏈球菌與新冠肺炎的關係,但從外國觀察【註2】中可見,接種了肺炎鏈球菌疫苗的人,染上新冠肺炎的機會較低,另外,亦希望新冠肺炎病人再染上肺炎鏈球菌的機會也減少。

高風險人士 適宜接種

現時政府會為65歲或以上的長者免費接種肺炎球菌疫苗及季節性流感疫苗。除此以外,懷孕婦女、居於護理院舍人士、有長期健康問題人士、醫護人員、6個月至11歲兒童,50歲或以上人士、家禽養豬從業員等,都可免費接種季節性流感疫苗。

今年冬季本港可能會同時受流感高峰期與第四波新冠疫情夾擊,而新冠疫苗又不知何時面世,因此大家今年更有需要接種季節性流感疫苗,其他未受政府資助人士,在新冠疫情下應考慮因應自己的情況自費接種流感疫苗。

參考資料:

1.Inactivated trivalent influenza vaccine is associated with lower mortality among Covid-19 patients in Brazil. https://doi.org/10.1101/2020.06.29.20142505

2.The Association between Influenza and Pneumococcal Vaccinations and SARS-Cov-2 Infection: Data from the EPICOVID19 Web-Based Survey, Vaccines 2020, 8, 471; doi:10.3390/vaccines8030471

撰文 : 鄺國柱醫生_呼吸系統科專科

 

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