對抗化療副作用新方法

饒家棟醫學博士 | 2020-10-01
傳統想法中化療有不少副作用如脫髮、嘔吐、免疫能力降低等,令不少病人聞之色變,但對藥物的反應因人而異,毋須過分恐懼。近年科學的進步及藥物的改進,也能對病人有更好的支援。

乳癌及其他癌症的病患者,即使已動手術切除腫瘤,也常需配合電療或化療等輔助以根治癌症或防止癌症復發,傳統想法中化療有不少副作用如脫髮、嘔吐、免疫能力降低等,令不少病人聞之色變,但對藥物的反應因人而異,毋須過分恐懼。近年科學的進步及藥物的改進,也能對病人有更好的支援。

化療引致脫髮是難以避免的,女性病人尤其擔憂,但現時有「冷凍帽」(Cold capping)的方法減少脫髮,這方法是令頭皮降溫,令髮線裏的血管收窄,降低含化療藥物的血液流經毛囊,從而減少脫髮。這方法在外地頗普遍,可減少五成脫髮機會,對短頭髮的病人有一定效果。

至於嘔吐,相信是最常見的化療副作用,現時已有不少止嘔吐的藥物支援,除了口服藥物和針劑,更有只需貼在身上的外敷藥貼,病人出現惡心想嘔吐時已可使用;針對白血球低下引發的身體虛弱、無力、容易受感染等問題,可以「升白針」(白血球生長激素)輔助治療;只有小量問題如手腳麻痹等是較難處理。現時不少病人在化療期間也能維持體重。病人進行化療期間不可以戒口,要保持充足的睡眠和攝取足夠的營養,如果真的沒有胃口,可以飲用營養奶,尤其是含有奧米加3成份的,也可多進食含有奧米加3成份的食物和補充劑。

早前本人就有一位病人因第三期乳癌而需要做鞏固化療。打第三針時開始便沒胃口,雖已吃胃藥和努力提醒自己要進食等,但仍然沒有胃口。到第四針時開始消瘦,第五針時已瘦了5公斤。我感到很擔憂,在了解她的情況後便為她處方了止嘔貼,並提醒她在有功效時一定要吃東西。止嘔貼能維持一段頗長時間,配合平時的止嘔藥物能事半功倍,令她有回胃口。結果在下一針時,她的體重已回升,甚至比之前更高。

化療的過程真的會辛苦,但現時已有不少藥物輔助病人捱過這一關,協助病人打贏癌病這一場仗!

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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