壓力爆煲令人多種不適

葉沛霖醫生 | 2020-10-28
11月4日為國際壓力關注日,正好提醒大家要正視壓力問題,因為壓力爆煲可影響情緒及誘發生理症狀。

11月4日為國際壓力關注日,正好提醒大家要正視壓力問題,因為壓力爆煲可影響情緒及誘發生理症狀。A君經常頭痛,猶如被金剛圈罩緊,但腦部掃描及磁力共振並無異樣。B君常覺喉嚨哽塞及吞嚥困難,耳鼻喉科醫生替他照內窺鏡卻一切正常。C君因為經常心口痛而向心臟科醫生求診,檢查後卻無異樣。上述個案均有機會與情緒有關。

西班牙一項調查發現,抑鬱症患者中,六成人有疼痛症狀;另一個薈萃研究發現,分別四成及三成的腸易激綜合症患者有焦慮及抑鬱症狀。原因是壓力可刺激交感神經系統及影響內分泌(如令腎上腺素及皮質醇上升),引起身體症狀。另一方面,大腦亦會調節由周邊組織及器官上傳到大腦的痛楚訊號,故情緒困擾者亦常出現各部位痛楚症狀。

如果身體症狀持續造成困擾,反覆檢查卻找不出成因,就要留心是否和情緒相關。情緒病成因包括生理因素(如基因遺傳、大腦神經傳遞物質失調及荷爾蒙失調等)、心理因素(如不愉快成長經歷、完美主義、缺乏健康及有效的處理壓力方式等),以及環境因素(如面對壓力及缺乏支援等)。即使是同一個情緒病,每個患者的成因都各有不同。

倘身體症狀跟壓力及情緒相關,醫生會與患者訂造針對性治療方案,包括一起尋找壓力來源及解決問題的辦法;建議紓緩壓力及情緒的方法,例如深呼吸放鬆練習、靜觀練習及帶氧運動等。醫生亦會引導患者調整導致情緒困擾的思想習慣(例如災難化或以偏概全的思想)及行為反應(如逃避或壓抑)。適當時亦會使用藥物,透過調節大腦神經傳遞物質及其他機制,以改善情緒及身體症狀,例如使用選擇性血清素再攝取抑制劑、血清素及去甲腎上腺素再攝取抑制劑或新一代穩定神經傳遞訊號藥物,有需要時亦可以放鬆腸胃肌肉藥物來改善肚痛腹瀉,或β受體阻滯劑以減輕手震心跳等。

若情緒及身體症狀持續造成困擾,應盡快尋求專業協助。

作者為精神科專科醫生

 

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