區分需做手術的腰痛

熊偉民醫生 | 2020-10-29
腰痛很多時是退化性問題,做手術與否,身體仍會不斷退化,故此不能單靠一個簡單的療程便根治。

我寫過不少文章講解腰痛問題,可見這問題何等普遍,幸好很多時用藥物及保守治療已能康復,但有時則需要其他治療如手術。很多人會問,是否只有手術才可徹底解決腰痛?這個問題不易解答,因為腰痛很多時是退化性問題,做手術與否,身體仍會不斷退化,故此不能單靠一個簡單的療程便根治。但若出現「紅旗徵狀」,就顯示腰痛的成因並不簡單,必須小心及盡早診治。

第一個要小心的紅旗徵狀是腰痛在躺下睡覺時加劇。普通的腰痛多在患者行走或拿重物,腰部需要伸展或用力時產生痛楚,而躺下時腰部毋須承受重力,加上有床褥承托,理應痛楚會減輕甚至消除,出現反常情況則顯示腰痛可能是其他原因所致,例如脊髓神經腫瘤或神經線發炎,身體躺下時令神經受壓及腫脹,便會令腰痛加劇。

另一個要注意的病徵是痛楚影響到腳部活動能力或出現感覺異常如麻痹、針拮等,導致患者舉步維艱,都反映腰痛不是單純的扭傷筋腱。如果走路時一拐一拐甚至跛行,腳板無法提起,可能是神經嚴重受壓的徵狀。

至於第三個需要留心的徵狀就是大小二便的控制受到影響,尤其是小便出現無法排清的情況時,便可能與腰椎神經,特別是馬尾束神經受壓有關。若出現這類緊急狀況,便需要立即求醫處理,以便盡快為神經線進行減壓手術,否則延誤治理可令馬尾束神經受損,或會帶來永久性的損害,患者日後可能需要長時間使用尿袋或插尿喉。

在此提醒市民,若出現以上3個紅旗症狀,便應盡快找脊椎外科醫生求助,及早斷症和處理,以免錯失治療的黃金時間,屆時便手尾長。其實大多數的腰痛都是源於勞損或輕微意外,導致筋腱受傷和發炎,大部分都可透過保守治療,包括適當的藥物及物理治療等,一般也可於數星期內令病情受到控制,疼痛逐漸減退消失,讓人回復正常生活。

作者為腦神經科專科醫生

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