世界肺炎日 市民同關注

曾祈殷醫生 | 2020-11-12
肺炎的感染途徑是直接飛沫傳播和間接接觸傳播,因此大家要養成個人衞生的習慣,勤洗手、戴口罩,接觸公共物件後用酒精搓手液搓手等。(法新社圖片)

自新冠疫情開始,每日都聽見肺炎二字,但撇開新冠疫情,肺炎早就在我們的日常生活中。肺炎是香港第二位的致命疾病,2009年11月12日,全球有百多個機構組成「全球對抗兒童肺炎聯盟」,訂立「世界肺炎日」,希望提醒世界各地的政府加強對肺炎的預防,並投放更多資源在預防與治療肺炎這種疾病上,也希望喚起大眾對肺炎的關注。

肺炎有不同的種類,最常見的是細菌性和病毒性肺炎,另外還有真菌性肺炎、由肺結核菌導致的肺炎。病毒性肺炎由流感病毒引發,一般人能在7天內自行痊癒,但免疫力較低的人和長者染上病毒性肺炎可能會引致較嚴重的病情。患者除了會受到病毒襲擊,也很容易有繼發性細菌感染,造成細菌性肺炎。細菌性肺炎多由肺炎鏈球菌引起,但如屬入侵性肺炎球菌,就有機會造成嚴重併發症。

肺炎的症狀與感冒相近,例如發燒、咳嗽、氣喘、寒顫等,一般人會因此而忽略;如出現其他症狀──頭痛、頸部疼痛、嘔吐甚至癲癎等,則是引起了併發症。如未能及時醫治,入侵性肺炎球菌可能會進入血液而感染其他器官,引發嚴重併發症,如進入腦部會造成腦膜炎;到耳朵會變成中耳炎;循環到全身,有機會出現菌血症和敗血症,導致多重器官衰竭甚至引發死亡。

接種疫苗預防

香港每年有兩次流感高峰期。冬季是由12月底至翌年3月底,夏季則是由7月底至9月,由於季節性流感病毒每年都會出現抗原飄移的情況,因此市民需要每年接種最新型號的疫苗。

世界衞生組織會在取得全球的流感數據後,推算該年最有機會出現的病毒品種,讓藥廠生產疫苗。各地政府會為高危人士提供疫苗注射,以減低感染季節性流感的風險,也能預防出現繼發性細菌感染肺炎的風險。當然,疫苗並非能百分百預防季節性流感,但有研究顯示,如患者在接種疫苗後受到感染,病徵會較沒接種的病人輕微,死亡率也較低。

至於細菌性肺炎,較常見的致病細菌是肺炎球菌,有不同的血清型號。世界上目前總共起碼有90種血清型號,當中有30種可造成人類的感染,臨床上常見可襲擊人類的集中在10多種,因此,現時有13價結合疫苗和23價多醣體疫苗協助預防。

13價疫苗能涵蓋13種肺炎球菌血清型號,能有效預防入侵性肺炎球菌病及肺炎球菌引致的非入侵性肺炎;至於23價疫苗則涵蓋的型號更多,理論上有額外的保護,但對預防肺炎球菌引致的非入侵性肺炎的效能不如13價理想。兩種疫苗可以相隔一年接種,2歲以上人士只需各接種一次就能得到足夠保護,而且兩種肺炎球菌疫苗都可與流感疫苗同時接種,但應使用不同針筒在不同部位注射。

改善衞生習慣

現時接種疫苗已愈來愈普及,香港會免費為6個月以上兒童及50歲以上人士接種季節性流感疫苗,65歲長者也可免費或資助接種肺炎球菌疫苗。高風險人士如曾受入侵性肺炎球菌感染、長期病患者、免疫力受損如癌病患者、愛滋病患者及曾接受脾臟移除手術的人等都應接種。此外,科學委員會建議未滿2歲之兒童按「香港兒童免疫接種計劃」接種肺炎球菌結合疫苗。包括在2個月和4個月接種2劑基礎接種及在12個月時接種一劑加強劑,以減低患上肺炎的風險。

近年抗藥性肺炎球菌的出現,也引起大家關注。如受到感染,可能需要使用更廣譜的抗生素才能治療。現時的疫苗已相當安全,因此,除了長者、兒童,其他年齡人士也可考慮接種疫苗,以得到更好保護。

肺炎的感染途徑是直接飛沫傳播和間接接觸傳播,前者指受到病人的飛沫感染,後者則是飛沫殘留在外在環境物件當中,有些人在接觸後因一些壞習慣如用手觸碰口鼻、不洗手進食等導致感染。因此大家要養成個人衞生的習慣,就如現時對抗新冠疫情般,勤洗手、戴口罩,在接觸公共物件後用酒精搓手液搓手等,都能有效預防肺炎傳播。

如家中有人染上肺炎,家居照顧者更要注意,因為接觸者很易受感染。曾見過有病人家屬徒手取走染有病人飛沫的紙巾後又不即時洗手,他們在家中也未必會有戴口罩的習慣。事實上,如家中有人染上肺炎,照顧者必須更為謹慎,尤其在處理病人的分泌物、嘔吐物之類時,應戴上手套,處理後立即洗手、消毒,否則會很容易受到感染。

撰文:曾祈殷醫生_感染及傳染病科專科

 

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如未能及時醫治,入侵性肺炎球菌可能會進入血液而感染其他器官,引發嚴重併發症甚至死亡。(作者圖片)

注射疫苗可減低感染季節性流感的風險,也能預防出現繼發性細菌感染肺炎的風險。(香港中通社圖片)

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