難預料的疫苗併發症

熊偉民醫生 | 2020-11-12
吉巴氏綜合症是一種可由接種疫苗引起的嚴重併發症,用於形容病人出現多重神經線發炎的狀態。

疫苗是全球熱門的話題,大家尤其希望新冠肺炎疫苗可以盡早研發成功及應用,當中涉及的安全問題是最重要的考慮,這也是流感疫苗成為近日討論中心的原因,新聞報道不同國家持續出現接種流感疫苗後發生神經系統不良副作用的零星個案,當中的表表者就是吉巴氏綜合症(Guillain-Barré syndrome)。

吉巴氏綜合症是一種可由接種疫苗引起的嚴重併發症,用於形容病人出現多重神經線發炎的狀態。這種神經線發炎並非由細菌所致,而是由病毒或病毒引起的免疫系統產生過度反應,導致中樞神經或周邊神經受損,繼而引起多方面的病徵,如出現快速蔓延的手腳麻痹和無力,亦可能有複視及斜視,甚至是面痛、面癱、口齒不清、聲沙及吞嚥困難等,其中最大的威脅是影響呼吸,若控制呼吸的橫隔膜或胸腔神經發炎就可能導致無力呼吸,需要送入深切治療部以呼吸機輔助呼吸。

受吉巴氏綜合症影響的病人病發後短時間便可發展至嚴重情況,絕對不容忽視,必須盡早求醫,醫生會查問病人是否曾患感冒、接種疫苗或服用藥物等資料。若懷疑是病毒或免疫系統引致的多重神經線發炎,便會安排病人接受掃描檢查,以了解發炎的情況,並排除中風、腫瘤及脊體神經炎等問題。同時亦需接受脊椎穿刺,檢測腦脊液是否有一些炎症相關的神經蛋白,若有這些特殊蛋白便可確診。另外,有時也會安排病人神經傳導測試及肌電圖,以確定神經訊號傳遞是否受到影響。

確診病人患有吉巴氏綜合症後,醫生便要盡快處方藥物幫助擊退炎症及輸注丙種球蛋(IVIG),以中和引致神經發炎的抗體。大部分病人接受藥物治療後病情能得以迅速穩定,愈早接受診治,康復機會也會愈高。

接種疫苗後出現吉巴氏綜合症的情況並不常見,卻難以預料,故接種疫苗後要留意神經狀況,若出現神經性症狀就更要立即就醫。

作者為腦神經科專科醫生

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