接種疫苗預防中耳炎

顧德政醫生 | 2020-11-20
現時香港政府會為合資格兒童接種十三價肺炎球菌疫苗,能大大減低因肺炎鏈球菌引發中耳炎的風險。

耳朵分為外耳、中耳和內耳3部分,中耳是指耳膜後充滿空氣的空間,連接外耳和內耳,位於頭部較深入的位置,如中耳炎處理不當,有機會引起其他併發症。

中耳與鼻咽相通,因此很容易受上呼吸道的情況影響,如口腔、鼻咽等部位有細菌、病毒入侵,就有機會受感染引發中耳炎,出現耳痛、耳鳴、聽力下降等症狀,如發炎至耳膜破裂,會有膿水、血水流出外耳道,如延誤診治,細菌也有機會感染其他部位如腦部引發腦炎。

一部分病人會有反覆的發炎,可能會影響聽覺神經系統,導致聽力下降。

如患上中耳炎,有三至五成源於細菌感染,最常引發的細菌是肺炎鏈球菌和嗜血桿菌,醫生一般會處方抗生素和止痛藥,如鼻子有不舒服也會處方抗組織胺這類通鼻塞的藥物。耳膜有破裂的話,就要用有抗生素的滴耳藥水,情況嚴重的患者甚至需要做耳膜修補的手術。

相對成年人,小孩鼻咽內的腺樣體較大,頻繁的鼻腔或上呼吸道感染或過敏有機會令腺樣體增生,細菌會依附在上面;小孩子的耳咽管發育未完成,也令細菌較易走進中耳內,令中耳炎發作。如有腺樣體增生的情況引致中耳炎反覆發作,就可能需要動手術切除腺樣體。由於中耳炎與上呼吸道關係息息相關,因此,預防中耳炎與生活許多細節有關,要避免吸煙或吸入二手煙;小孩要避免使用奶嘴;如家中有引發鼻敏感的因素如塵蟎、寵物毛髮等,也要注意,並應多做運動以增強抵抗力。

由於最常造成中耳炎的細菌是肺炎鏈球菌,在疫苗出現及普遍接種後,中耳炎已有減少的趨勢。現時香港政府會為合資格兒童接種十三價肺炎球菌疫苗,能大大減低因肺炎鏈球菌引發中耳炎的風險,但如仍有發作的情況,則可考慮接種二十三價疫苗,令保護效果更強。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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