指甲的前世今生

侯鈞翔醫生 | 2020-12-07
手指頭有豐富的微絲血管和神經末梢,能提供敏銳的觸覺,因此在這敏感的手足部位,背後需有堅硬的指/趾甲保護。

每人正常的手腳共有20片指/趾甲。這小片的硬物作用非同小可。它堅硬,可以保護皮肉,在手足的末端,不易碰傷,非常重要。

人體的構造是這樣奇妙,在手指頭有豐富的微絲血管和神經末梢,能提供敏銳的觸覺,「十指痛歸心」,因為這裏是身體的第一道接觸點。在這敏感的手足部位,背後有堅硬的指/趾甲保護,剛好。手指甲和腳趾甲有很多不同,因為功用不同。手指甲的長度約為手指的長度五分一至六分一,能讓手指靈活多變的活動範圍不受阻礙。腳趾,最重要的是拇趾,拇趾的趾甲約佔腳趾長度二分一至三分一,因為在腳部,趾甲的功用能幫助抓着地下,跑步發力。

手指甲還是腳甲長得快?大家記得多久剪一次指/趾甲?手指甲平均2星期長一毫米,腳甲則4星期長一毫米。腳甲長得較慢,也較厚,要符合抓地負重的功能。這個「性格」或生物規律,即使有人做手術,把腳趾移植到手部,都不會改變它的生長特性和速度。

指/趾甲從哪裏來?原來自皮膚的表皮演變過來。表皮變成指/趾甲,指/趾甲的根部,即指/趾甲半月的部位下邊,也與指/趾頭關節的筋腱相連,提高指/趾甲與手腳的連結。表面上,由柔軟皮膚轉變堅硬指/趾甲,便有罅隙,本身有保護黏連,但要保持清潔,以免藏污納垢。

指/趾甲、皮膚和頭髮的成分相似,但比例各有不同。指甲由層層的角蛋白疊成,角蛋白的特性是耐磨、硬淨,皮膚的角蛋白同樣也是保護。指/趾甲的半胱氨酸含量最多,令結構更堅韌。

指/趾甲正常是半透明的,沒有色素細胞,只有在偶爾情況下帶有小量色素細胞,在甲下形成一條黑影,但要臨床上小心辨症,別與黑色素瘤病變混淆。

指/趾甲生長較慢,病變明顯時都過了一段時間,因此要多留意自己的指/趾甲,保持衞生。

作者為皮膚及性病科專科醫生

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