新冠疫苗 該怎選擇?

顏寶倫醫生 | 2020-12-24
疫苗的安全問題始終是大家最關注的問題。(法新社圖片)

等了又等,我們期待已久的新冠病毒預防疫苗終於有曙光了。政府宣布已經分別訂購3種新冠病毒疫苗,並將在2021年先後到港。大家或許會問,這3種疫苗產地不同,產生免疫力的機制不同,該怎樣選擇呢?

已訂購了的3種疫苗,分別有中國藥廠製造的「滅活疫苗」、上海藥廠和德國藥廠合作的「信使核糖核酸疫苗」(Messenger RNA Vaccine),以及英國藥廠的「病毒載體疫苗」(Viral Vector Vaccine)。在現今疫情嚴峻和持續的大前提下,選用疫苗時實在要好好考慮和仔細平衡緊急性、效能(Efficacy)和安全性這3個同樣重要的因素。

當世界各地先進國家都同時在努力搜購疫苗時,也察覺到部分疫苗的研究數據未必是最齊全,故此當考慮可能存在的不確定因素,但同時又要機不可失時,就可以用「分散投資」的策略來作預備:訂購多種不同種類的疫苗。假如當中真的有某種疫苗技術或成效不可靠,或出現問題時,也有另外一兩種疫苗可以選擇。

續收集數據監察

先說其中的「滅活疫苗」。這疫苗至今尚未有完整的第三階段研究結果數據,令不少人都對其抱有疑問。不過這種疫苗有數份第三階段研究的結果將於12月底發布,到時專家們可以先考慮這些資料,在來年1月到貨後、正式開始為大家接種前,再為這疫苗作出評估和最終的建議。

以滅活方法來製造疫苗是傳統和可靠的方法,製造和儲存的方法都有往跡可尋。這種疫苗可以儲存在診所用來存放一般疫苗的雪櫃內,有效期可達3年,在物流和存放上也有其優點,也較適合由外展醫護人員到院舍等地點為市民接種。

另一種疫苗是以嶄新技術製造的mRNA疫苗。mRNA技術造成的新冠病毒疫苗,是史無前例的第一種,故此大家都相當關注其安全性。這種疫苗已經有第三階段研究的數據,亦已經開始在英國和美國為民眾接種。但這種疫苗的最大問題是在儲存方面:製成後必須儲存於攝氏-70度的極低溫度方能長期保存,最終運送到社區的普通冷藏設施後只能保存數日,故此這種疫苗在物流和儲存上都是新的挑戰。以常理來考慮,這種疫苗較適合在一些較大型、有較好冷藏設備的診所,專門為較大數目的市民接種,以求物盡其用,避免因儲存問題引致浪費。

至於「病毒載體疫苗」據報道則會較遲到港。這疫苗以帶有新冠病毒表面尖刺蛋白、但已被弱化、沒毒性的「腺病毒」(Adenovirus)為中介,注射後便能產生對新冠病毒的免疫力。大家都注意到以目前的數據來看,這疫苗的效能似乎較低,約七成左右。但不同研究的前設、背景、時期都會不同,不能過分簡單地以單一數字來比較。希望在以後有持續的數據,得以更客觀、更準確去評估其效能。

疫苗的安全問題始終是大家最關注的問題。因為疫苗是「搶閘推出」,各國政府都是以「緊急授權」來批准使用,故必須持續收集其安全性的數據來監察。也有報道指有個別病人在注射mRNA疫苗後出現嚴重過敏反應,因此注射前必須詳細檢查個別病人以往對藥物過敏的病史,平衡利弊後再作決定。

實際要考慮的就是接種的優先問題: 感染新冠病毒,出現嚴重病情和死亡率最高的是年老長者;而居住於院舍的長者更是有多項高危因素的集中者,他們自然應是首先接種疫苗的群組;有長期病患的朋友風險也更高,也應要更早接種。前線醫護和工作人員也要先保護好自己才能照顧好病人,也是需要更早接種的群組。

對於兒童群組則要更仔細考慮利弊:在學幼兒是患上呼吸道感染疾病的高危群組,群體爆發也多見於幼兒的院校;可幸的是以過去近一年的觀察所得,兒童在感染到新冠病毒後出現嚴重情況並不常見。另一方面,現時各大藥廠所進行的臨床測試,都沒有包括兒童在內,故此關於兒童接種疫苗的數據並不多。在研究疫苗是否適合兒童時,可以考慮已有的成年人數據或可能出現的副作用,以望縮短在兒童群組所需的研究時間。若果社區裏有七成或以上的長者及成年人接種了疫苗,社會整體便能做到群體免疫,亦可以保護到還沒有接種的兒童群組。

紓緩疫情第一步

那市民到底可以選擇打哪一種疫苗嗎?這問題要考慮的因素極多。先應考慮疫苗到港的時間,最先到港的疫苗,應該先為最高危群組接種,好讓他們盡早得到保護,盡量消除減低新冠病毒所帶來的傷害。那到底滅活疫苗還是mRNA疫苗較好呢?

以現有數據來看,這兩種疫苗的保護效能相若;滅活疫苗用的是傳統技術,mRNA疫苗用的是嶄新技術,似乎也是難以比較。現今最重要的是將所有與疫苗相關的資料和訊息完全開誠布公,以最高透明度把生產的過程盡量公開,將各個階段研究所得出的數據全部發表,以客觀的結果來說服大眾,就是為大家所選擇的疫苗都是高質素、高效能的。

也有朋友問道,接種疫苗後就是否等於可以完全停止個人和社交的預防措施呢?接種有效疫苗是紓緩疫情的第一步,及後其他的預防呼吸道傳染病措施,如在公共交通工具上戴口罩、嚴格注意手部衞生等,都仍然是非常簡單有效的,也可以同時預防流感及其他經飛沫傳播的傳染病。

我們對新冠疫苗必然會有很多不同角度和層面的疑問和考慮,到時請找你的家庭醫生問個清楚。

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撰文 : 顏寶倫醫生_香港家庭醫學學院

 

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