生蛇繞身體一圈會死?

黃天祐醫生 | 2020-12-24
治療帶狀疱疹一般都是使用抗病毒藥, 但要注意的是病發頭3天是治療的「黃金時期」,用藥後會迅速降低病毒的數量,皮疹變乾及令日後的神經疼痛減輕。

秋冬進補,中國人愛吃蛇,但談及「生蛇」則神色大變。近日接連兩名病人來求醫,一是70多歲的長者,左頰、耳朵及眼部出現水疱,發炎流水;另一名40歲男子,初時胃部及背部疼痛,入院時腹部一邊出現皮疹。二人都確診「生蛇」。男子母親剛去世,情緒受壓;長者年紀大,免疫力不及往昔,此兩種皆是誘發「生蛇」的最普遍原因。平均每4人有一人一生中會經歷一次「生蛇」。

「生蛇」的正式名稱是帶狀疱疹。為什麼會「生蛇」?小時候患上水痘,痊癒後水痘病毒潛藏在背根神經節內,當年紀日大,工作過勞,休息不足;甚或正接受一些治療,例如愛滋病或器官移植,令免疫力降低都是原因。通常帶狀疱疹出現前,病者已覺局部神經痛、癢;及至疱疹出現後,會沿着神經皮節,在身體的一邊生長,患者要盡速求醫;至於圍着身體一圈是較少見的,但這類散發性、涉及大範圍的情況會見於免疫低人士,若不及時得到適切治療,會引起嚴重併發症,以致死亡,因此我們不得不承認古老的民間智慧也有其價值。

帶狀疱疹引起的皮膚不適一般會在兩三個星期內康復,但其後的神經痛會持續一星期至數月不等,因人而異;至於併發症如生長在眼睛四周,嚴重的會引起角膜炎,甚至失去視力;長在耳朵會影響耳道、內耳,亦罕有地可導致中風等。

治療帶狀疱疹一般都是使用抗病毒藥, 但要注意的是病發頭3天是治療的「黃金時期」,用藥後會迅速降低病毒的數量,皮疹變乾及令日後的神經疼痛減輕。治療藥物有針劑及口服兩種,口服藥一般維持7至10天。「生蛇」會復發,一般是1%至6%;另外,「生蛇」有年輕化及普遍化的趨向,高發期是50歲後,預防的方法是注射疫苗;若準備接受令免疫力減低之療程,之前的一段時間應注射疫苗。

(傳染病╳十二生肖系列之蛇)

作者為感染及傳染病專科醫生

 

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