台灣研究發現 進食菠蘿可減少飛蚊症

何柱榮 林育安 | 2021-02-19

眼球內80%的體積充滿着透明的膠狀物質,稱作玻璃體(vitreous body)。正常情況下玻璃體是清澈的,讓光線通過並聚焦在黃斑點上形成影像。若當中有一些懸浮物使玻璃體不再澄清,光線照射懸浮物時會產生陰影,並把陰影投影在視網膜上,這就是所謂的「飛蚊症」。患者會看見黑點或線狀、網狀的物體,像蚊的影子在眼前飛來飛去,隨着眼球轉動而飄浮,尤其在強光下或注視白色物體時會更加明顯,但伸手去抓又抓不到。外國研究發現,飛蚊症狀出現的時刻難以預料並且有機會影響日常生活,有7%患者看見的黑點會突然出現於視野中央,而當中有11%導致車禍。

飛蚊症是眼睛玻璃體中的膠原蛋白(collagen)和玻尿酸(Hyaluronic acid)被破壞從而引致玻璃體混濁。飛蚊突然增加可分為退化性和病理性。退化性是隨着年齡增長,玻璃體開始逐漸退化,由原本啫喱膠狀隨着老化變成水狀,患者通常在40歲之後飛蚊會增加;病理性則是因眼疾如視網膜退化、視網膜脫落、視網膜穿洞、玻璃體出血及黃斑病退化等潛藏眼疾引起。

有待更深入驗證

一般人不易分辨飛蚊症是否病理性,第一次發現懷疑飛蚊症時,就該找專業人士檢查。檢查後若發現只是單純的玻璃體退化,沒有其他視網膜疾病且不影響視力,則維持定期每年檢查眼睛便可。

台灣一項研究發現,飛蚊症患者每天食一片約一百克菠蘿,三個月後近七成的患者經客觀檢查後發現飛蚊減少。

台灣一項先導性研究發現,190名飛蚊症患者3個月內每天食一片約100克菠蘿,3個月後,接近70%的患者經客觀檢查後,發現飛蚊減少。另外198名飛蚊症患者分為3組,分別每天食不同片數菠蘿,結果顯示,在食用1片、2片、3片菠蘿3個月後,飛蚊症狀分別降至45.5%、33.3%及25.8%。該項研究於2019年4月發表在《美國科學期刊》。

參與研究的輔英附醫眼科醫生洪啟庭表示,飛蚊症減少其中一個機制是因菠蘿水萃取物中的菠蘿酵素(Bromelain)把微纖維增生的細胞外層物質分解及水解,從而減少玻璃體的拉扯。另外,過往的研究發現活性氧類(Reactive oxygen species,簡稱ROS)會把玻璃體中其中一個主要成份玻尿酸分解而導致飛蚊的形成。洪醫生稱,菠蘿莖部含豐富的抗氧化物維他命C,能有效降低活性氧類的份量可能是減少飛蚊的另一機制。

研究團隊表示,實驗一開始單以菠蘿試驗。再經過約2年的研究,發現似乎木瓜和無花果也跟菠蘿有差不多的效果。未來研發方向會利用木瓜、無花果和菠蘿3種水果酵素製成膠囊,因3種酵素加在一起效果比個別的更好。現在進入人體試驗階段並正在申請美國專利。

雖然進食菠蘿看似益處多多,但要留意菠蘿糖份高,食太多會導致血糖升高,患有糖尿病人士不宜食用。沒有糖尿病人士適量進食作為保健則無妨,但仍需注意均衡飲食。

若單靠進食大量菠蘿去改善飛蚊症,可能會攝取過多糖份,反而傷眼。坊間有售賣菠蘿酵素保健產品,曾對個別食物出現敏感或本身使用抗凝血藥物如阿斯匹靈等人士,應先諮詢專業意見,畢竟暫時有關水果酵素對降低飛蚊的研究仍然不多,其功效仍待專家作更深層次的研究及驗證。菠蘿同樣含有葉黃素、花青素及玉米黃素。這3種物質皆有抗氧化功效,有助消除自由基,從而預防黃斑病與其他退化性眼疾。所以現階段難以確定菠蘿酵素的效用。

不宜只靠保健品

飛蚊症不是單一疾病,常見的視網膜退化/穿洞/脫落、糖尿上眼及黃斑退化等,均會出現飛蚊症,嚴重可導致失明。因此,突然飛蚊增加絕對不容忽視,應先盡快詳細檢查眼睛,尤其需要放大瞳孔檢查眼底以排除潛藏眼疾的高危因素,而不應只靠食用保健產品。

撰文:何柱榮_香港護眼(九龍灣)眼科視光師

   林育安_香港護眼(葵芳)眼科視光師

 

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研究團隊表示,實驗一開始單以菠蘿試驗,再經過約2年研究,發現似乎木瓜和無花果也有跟菠蘿差不多的效果。

一般大眾不易分辨自己的飛蚊症是否病理性,第一次發現懷疑飛蚊症時,就該找專業人士檢查。(作者圖片)

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