為何會誘發成人哮喘?

蘇勇柏醫生 | 2021-02-24
在成年期才病發的哮喘(Adult-onset Asthma),常見有職業性哮喘,源於在工作場所長期或大量接觸刺激物質引致。

最近天氣乍暖還寒,哮喘患者要小心發病,雖然日間溫暖,但晚上氣溫有時稍涼,寒冷乾燥的空氣容易刺激支氣管收縮,同樣,流感亦容易引起氣管發炎,誘發哮喘。

一般人以為哮喘屬兒童病,事實上成年人也有機會患上此症且較難根治,需要後續小心護理。在成年期才病發的哮喘(Adult-onset Asthma),常見有職業性哮喘,源於在工作場所長期或大量接觸刺激物質引致。另外,病因亦有機會與呼吸道感染、藥物、劇烈運動或情緒波動有關,但與兒童期病發的哮喘相比,症狀則可能持續較長時間,並較易削弱肺功能。

哮喘患者常見有「鳴、咳、喘」等病徵,而且症狀一般比較反覆,時好時壞,於晚間或起床時會更明顯,患者亦可能會觀察到症狀與某些誘發因素有關。

由於哮喘與多種疾病症狀相近,例如慢性阻塞性肺病、支氣管擴張等,一般人要分辨並不容易。特別是成人患者,除了醫生臨床診斷外,進行肺活量測試亦是斷症方法之一。

若被診斷患上哮喘,患者應注意短效氣管紓張劑只可作為應急或短暫紓緩之用,需避免依賴及小心誤以為病情已受控,反令哮喘惡化。患者應按醫生指示,定時及持續使用長期預防藥物(如吸入式類固醇)控制氣管炎症,而並非於哮喘發作時才使用,也不應因為症狀受控而自行停藥,以免病情更為反覆。

對於受致敏原影響而病發的哮喘病患,則可按醫生指示嘗試脫敏療法,透過持續接觸適量的致敏原,令身體逐漸適應並改變過敏反應,惟過程可能需時2至3年。

別以為短期內哮喘無復發便算痊癒,哮喘病的特性是較為反覆,即使病情轉好,患者亦應定期覆診及自我監察病情。建議成人哮喘患者天氣寒冷時戴上口罩或圍巾,以免吸入冷空氣;另可每星期做2小時或以上的帶氧運動,如急步行、游泳等;平常保持家居清潔也能控制哮喘病情及減少病發的機會。

作者為英國皇家全科醫學院院士

 

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