兩種疫苗 各有好處?

顏寶倫醫生 | 2021-02-25
日前,特首林鄭月娥、多名行政會議成員及立法會議員於中央圖書館率先接種首批抵港的科興新冠疫苗。(香港中通社圖片)

好了,現在兩種疫苗都獲批緊急使用了。上周疫苗顧問專家委員會向政府推薦使用由內地藥廠「科興」製造的滅活新冠病毒疫苗,並獲政府批准作緊急使用。加上之前由德國藥廠BioNTech研發製造、由內地藥廠復星分銷的mRNA疫苗「復必泰」,我們就有兩種疫苗可以選擇(暫且不論遲些到港的英國牛津/阿斯利康腺病毒載體疫苗)。有得揀,應該是好事。但市民大眾又該如何運用自由意志、自主決定打哪一種疫苗呢?

討論之前,先要釐清一些關於這兩種疫苗來源的基本事實。「復必泰」疫苗的mRNA技術是由德國公司BioNTech研發。這不是間大公司,故此它需要夥拍大藥廠作大型的臨床研究。BioNTech先夥拍美國大藥廠「輝瑞」(Pfizer)進行研究;研究完成後,就繼續由輝瑞大量製造並在歐美地區進行分銷。此後BioNTech亦夥拍內地大藥廠「復星醫藥」在大中華區作分銷,並將疫苗命名為「復必泰」。這疫苗在歐洲製造,過程中和中國沒有關係,也跟美國輝瑞沒有關係。但因為其技術和成份跟輝瑞的完全一樣,故此以往研究相關的資料都可以完全適用。而「科興」疫苗則由內地藥廠「科興製藥」在內地製造並分銷全球。

不少朋友都混淆了疫苗的名字(日前有老人家說出「復興」一名,將「復星」和「科興」混合起來了)。若以技術來區分,「信使核糖核酸(mRNA)」和「滅活」也許都不易分辨。以「輝瑞」來代表則是不正確。筆者在跟病人討論,尤其是跟老人家傾時,較偏好以「德國」疫苗來代表「復必泰」(德字和復字相似,可將此聯繫起來);「科興」疫苗則稱為「內地」疫苗;將來會到的牛津阿斯利康疫苗則稱為「英國」疫苗。過程中確保病人清楚明白所討論的種類,大家在溝通時或可參考。

愈多人接種愈好

對於接種新冠疫苗,醫護界立場非常清晰,就是希望愈多人接種愈好。無論是兩種疫苗的任何一種,打了肯定比沒有打好。這一年都在討論的「群體免疫力」,必須依靠社區大眾共同打針才能建立,也就是要每個人都去參與,互助互保。

打了疫苗可以保護自己,保護身邊家人。但「保護」到底是何種層次的保護呢?是完全保護、完全不受感染?是保護到在受感染後不會傳染給其他人?還是保護到在受感染後病症輕微,不會出現嚴重併發症、不需入院、不會致命?

因着不同標準,兩種疫苗有不同的有效率數據。現在「中國科興」疫苗以第三期臨床研究數據,得出的可以減低感染個案比率為50.66%。這個數字,是根據在巴西為近萬位醫護人員的研究所得出:在4953打了疫苗的人中,共有85人出現徵狀(不論輕重)的新冠病毒感染;只打安慰劑的4870人中,則有168人受感染;若果再分組觀察,則發現這疫苗對嚴重情況的保護較為明顯。科興疫苗對「世衞臨床級別」第三級或以上(定義為輕微病症但需要某些支援;愈高級愈嚴重)的保護為83.7%;第四級(即中等至嚴重的病症)或以上的保護為100%(所以大家會見到科興疫苗的有效率或會標示為50.66%至100%)。

「復必泰」疫苗的有效率則達到95%。那是根據有43448人參與,主要在美國進行的研究:21720人打了疫苗,有8人受感染;21728人打安慰劑,則有162人染病。這研究的結果已經在去年12月底的《新英倫醫學》期刊刊登。以此比較,兩種疫苗的效能,可以清楚分辨。

關於疫苗的副作用,最重要是將研究所得出的資料開誠布公,並收集和分析推出後所出現的情況。若對比兩種疫苗,「復必泰」的副作用較多、但絕大多數都是局部輕微及短暫的,如針口痛、疲倦、發低燒、肌肉痛、頭痛。這反映出疫苗對免疫系統有充足的刺激,確保可以製造充足能中和病毒突刺蛋白的抗體,代表更強的保護力。另要考慮的副作用是嚴重過敏反應,如「過敏性休克」。為應對這萬中無一的可能(有數據為每百萬針出現11.1次),接種中心的醫護人員亦已接受培訓,預備「腎上腺素」作急救用。

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若果有明確的藥物或食物過敏,或患上各種過敏病症(如嚴重的哮喘、濕疹),則要考慮「復必泰」是否合適。而年老長者(85歲以上)、長期疾患控制欠佳、住院臥床病者也要留意是否合適。除此之外,「復必泰」疫苗可以先視為大眾的首選。比起科興疫苗,「復必泰」的臨床數據和資訊都非常充分和透明,可以對其有信心。各國都已經大規模為人民接種輝瑞或美國莫德納的mRNA疫苗,也沒有出現叫人意外的副作用問題。而最新在以色列實際為民眾接種輝瑞疫苗,兩針後有效率同樣達95.8%,亦令到染病住院的數字下降(但也有朋友質疑外國人和中國人的體質不同,那就真的難以討論了)。

若果選擇科興疫苗,那當然也是好的選擇。選擇這疫苗的原因可能是因為其副作用較少,較適合年老體弱的朋友。這些都是平衡好處和風險的選擇,每個人看重的焦點都可以不同。而專家組所發表的建議中有「謹慎留意」(Precautions)事項,當中包括了極為普遍的「糖尿病」。或許有人會誇大其辭,說患有糖尿病不應打這疫苗!控制穩定的糖尿病人打這疫苗肯定沒有問題,若有疑問當然是問醫生。

我們常叫大家有健康問題便找家庭醫生問清楚,這次真是最適合不過。相信前線的同事已開始和病人傾疫苗,過程中仔細考慮每個病人不同的情況,貼身實際地討論兩種疫苗的特點,幫助病人更好地運用自由意志選擇疫苗。若打針後出現副作用,當然也是先找家庭醫生,不需湧往急症室啊!

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撰文 : 顏寶倫醫生_香港家庭醫學學院

 

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筆者為香港家庭醫學學院顏寶倫醫生。

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