媽媽的紅疹

侯鈞翔醫生 | 2021-03-08
要了解皮膚病的成因,要細意觀察很多微細的生活軌跡,這些通常在皮膚表面留下印記。這些變成了「破案」關鍵。

尤敏逐一把身上各種的紅疹給我看,有些她也忘記在哪些位置了,「東一忽西一忽」,她是這樣形容。說真的,我聽完也記不起在哪些部位了,總之有幾十個。

直至我用圖表一一記錄下來,情況終於有多些端倪。紅疹分布各處,但集中在她的左邊身體和手腳。這便引起我很大興趣,因為這個模式,使我能像福爾摩斯一樣,找到真兇。

尤敏準備了一桌她搽過的東西,通通用過但都沒有用。皮膚醫生斷症,最重要是留意細節,及在不規則的皮疹變化中找到一個Pattern、一個規律。

依她的皮疹來看,這是長期發炎所致,而且歲數相若。「有一個月吧?」我問,尤敏點頭。作為病人,她盡力把她知道可能有關的資料告訴我,而我對於這些都在心中一一拿捏過。老實說,若她知道謎底,問題一早解決了。花了些時間了解後,終於輪到我發問了。

皮膚病是一個最與生活習慣和環境息息相關的疾病,作為香港人,皮膚是把身體情況「發」出來的疾病,一旦有皮膚病,病人通常會這樣懲罰自己:戒口。戒口,通常可以去得很盡。

我問她左邊的關節或筋肌疼痛的徵狀。我記得幾年前交通意外,偶爾她會有風濕骨痛。外用的止痛藥油,她有幾種輪流地用。

這便是答案。尤敏患的是慢性過敏皮炎一直未好,這時,她才醒起,一個多月前用過一支新的,朋友介紹的。之後,皮膚輾轉在不同地方發炎,她也把這件事忘了。

要了解皮膚病的成因,要細意觀察很多微細的生活軌跡,這些通常在皮膚表面留下印記。這些變成了「破案」關鍵。

很多人都像尤敏般問我:「醫生,這是不是濕疹?」嚴格來說,這是過敏性皮炎;濕疹是異位性皮炎,有特定的診症指標。兩者病變機理不同,前者受外來刺激物引起皮下發炎,後者是皮膚屏障失效,皮下免疫系統出現發炎。

作者為皮膚及性病科專科醫生

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