回南天 真菌戰

黃琼英醫生 | 2021-03-18
天氣潮濕,特別有利真菌生長,在浴室、洗手間或曾經出現滲水漏水的位置,它們就大量繁殖。

真菌,又叫霉菌或發霉菌。真菌在大自然是無處不在的,例如用作釀酒的酵母,或者自然存在於哺乳類動物的大腸,它們亦普遍存在於泥土、植物根部和腐葉。在超過150萬種真菌裏,大概有300多種是致病的。

天氣潮濕,特別有利真菌生長,在浴室、洗手間或曾經出現滲水漏水的位置,它們就大量繁殖。人接觸到大量真菌,產生的反應因人而異,主要視乎個人抵抗力是否能作出合適的反應。

抵抗力強的人,吸入真菌的菌絲或孢子,打個噴嚏或咳嗽幾聲就沒事。至於過敏體質的朋友,真菌的菌絲或孢會誘發鼻敏感、眼癢、鼻癢、耳朵癢、流鼻水、打噴嚏,甚至引起鼻竇炎、哮喘發作,亦有些人出現過敏性的肺炎,會出現發燒咳嗽氣喘等症狀,慢性過敏性肺炎若不處理,肺部會慢慢造成纖維化,影響功能。

除了引起過敏反應,真菌亦可以直接入侵肺組織,造成出血性肺炎。這通常發生在抵抗力特別低的人,例如長期服用抗癌藥物或壓抑抵抗力的藥物或高劑量類固醇藥物、癌症患者,或者曾進行器官移植人士。

有呼吸道疾病的朋友,包括慢性阻塞性肺病、支氣管擴張或肺裏面有很多疤痕的人,由於肺部結構變化,真菌在結構受損的位置停留,甚至發展成球狀「坐」在疤痕裏面,身體好就相安無事,但真菌是機會主義者,一旦身體變差,霉菌就會趁虛而入,形成各種疾病,患者可能會咯血,或發展成慢性真菌肺炎。

最惡名昭彰的真菌有可能是黃曲霉菌,它破壞農作物,在腐爛的花生或粟米䆁出大量毒素,進食後會引致腸胃炎、腹痛、嘔吐等症狀,長期進食,更會引起肝癌。黃曲霉菌感染也可發生在耳道或鼻竇或是肺內。有些哮喘病人,甚至出現過敏性支氣管肺麴病,變成嚴重哮喘,氣管會充滿痰很難呼吸,經常氣喘咳嗽,治療需要服用數個月的殺真菌藥及類固醇。

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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