家兔會否傳病給飼主?

黃天祐醫生 | 2021-04-01
現時沒有有效疫苗預防兔熱病,並由於發病徵兆並不明顯,為安全起見,當懷疑自己可能受感染,應盡快求醫,並主動告知旅遊史及動物接觸史,早期治療能發揮抗生素的最大功效,減低併發症。

在西方文化中,復活節的其中一主角──兔子,象徵春天的來臨和新生命的誕生,家兔也是不少愛寵物人士的選擇。

最近,一位男性病患長者持續高燒近一星期,有肺炎及乾咳症狀,並稱曾接受抗生素治療,可惜未見成效。診症時,我必定會詳細查問病人有否接觸過動物,因為有很多源頭不明、非因器官或系統性引致的發燒症狀,都有可能是由動物傳給人類的細菌或病毒而引起的。原來這位爺爺每星期都去探訪孫兒,他們飼養兔子,懷疑爺爺接觸兔子後不幸受到細菌感染而患上「兔熱病」。

這是一種由土拉桿菌(Francisella tularensis)引起的傳染病,通常是受感染的野兔、鼠類等囓齒動物傳給人類,症狀類似感冒,包括發燒發冷、乾咳、頭痛、肌肉和關節疼痛、疲勞、失去食慾、淋巴結腫大等。由於病徵並不明顯,造成診斷上的困難。此病的潛伏期約3至5天,有時可長達兩星期。當細菌感染眼睛後,會造成結膜炎、眼睛發癢和紅腫;最嚴重的一種是細菌經呼吸道進入肺部後引致肺炎,患者會發高燒、乾咳,嚴重的會令呼吸系統衰竭而死。由於現時在香港,兔熱病是毋須呈報衞生防護中心作疾病監察及控制的,所以沒有官方數據顯示市民受感染的人數。

雖然如此,兔熱病是不會人傳人的,但是與動物有頻繁接觸的人,例如獸醫、處理兔肉的販子等應該盡量避免接觸受感染的動物屍體或水源。現時沒有有效疫苗預防此病,並由於兔熱病的發病徵兆並不明顯,為安全起見,當懷疑自己可能受感染,應盡快求醫,並主動告知旅遊史及動物接觸史,早期治療能發揮抗生素的最大功效,減低併發症。預防方面:接觸家中的動物,或是外遊北美洲、歐洲、日本、中國時接觸郊外野兔或囓齒動物後,都應該注意個人衞生,勤洗手;進食已煮熟透的兔肉和盡量避免進食野味。

(傳染病×十二生肖系列之兔)

作者為感染及傳染病專科醫生

 

[信健康] 飼養家兔注意事項,醫生資訊派上場!【更多健康資訊:health.hkej.com

 

熱門話題