無機砷與癌症

蘇炳輝醫生 | 2021-04-07
食安中心指出,白飯是市民從膳食中攝入無機砷的最主要來源,佔總攝入量的45.2%,但必須強調我們的實際攝入量,仍遠遠未達基準劑量的可信限下限,實在不用減少食飯。

近年來大家愈來愈關注食物安全,其中「無機砷」這種物質不時會在傳媒報道中看到,話題大多有關大米砷含量是否過高等,並指長期攝入過量的砷會危害健康,甚至令人患上癌症。

砷是大自然常見元素,廣泛分布在環境當中。砷分為有機及無機兩種形態,無機砷亦即我們熟悉的砒霜,毒性較有機砷高。世界衞生組織指出,部分國家的地下水中天然含有高濃度無機砷,因此飲用水或用受污染的水灌溉的農作物和用受污染水加工的食品,均有機會含有無機砷。但必須強調,由食物引致的急性砷中毒很罕見。

無機砷的確是致癌物,過去有研究顯示無機砷與皮膚癌、肝癌、肺癌有關。2010年聯合國糧農組織和世衞聯合食品添加劑專家委員會,把無機砷誘發人類肺癌發病率增加0.5%的基準劑量可信限下限,定為每日每公斤體重3微克,即每日若攝入每公斤體重3微克的無機砷,保守估計會令人患肺癌的機率提高0.5%。

不過,我們日常飲食中接觸到的無機砷含量並不高。食物安全中心的總膳食研究指出,市民每日從膳食攝入無機砷的份量約為每公斤體重0.22至0.38微克,攝入量低於無機砷基準劑量可信限下限。飲用水方面,食安中心資料顯示,2006年10月至2007年9月,本港飲用水中的砷含量最高值少於每公升0.001毫克,遠低於世衞標準。

那麼我們從哪種食物攝入最多無機砷?答案是白飯。食安中心指出,白飯是市民從膳食中攝入無機砷的最主要來源,佔總攝入量的45.2%,但必須強調我們的實際攝入量,仍遠遠未達基準劑量的可信限下限,實在不用減少食飯。當然,大家如想減少攝入無機砷,煮飯前徹底洗米或把白米稍為浸數分鐘也有一定作用。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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