減省繁複檢查 驗尿測試前列腺癌風險

吳志輝教授、傅錦峯醫生 | 2021-05-10
前列腺癌患者多數於身體檢查或出現症狀後求診才發現患病,近年開始有多種方法協助改善診斷前列腺癌的過程。

前列腺癌位列本地男性十大致命癌症的第五位,患者多數於身體檢查或出現症狀後求診才發現患病。如要診斷有否前列腺癌,患者須接受一連串檢查,包括由醫生進行肛門指檢,檢查可有硬塊,亦可透過驗血來測量PSA指數。於5至10年前,若PSA指數高於4ng/mL,便須抽取前列腺活組織檢查,但過程或會造成傷害。然而於PSA指數最常見的4至10ng/mL範圍中,僅得15%本地個案有癌症,代表有85%無恙的患者須冒風險接受不必要的抽取活組織檢查。因此,近年開始有多種方法協助改善診斷前列腺癌的過程,希望可減少病人士抽取活組織的機率。

這些方法包括檢查前列腺健康指數(phi)及進行磁力共振檢查等。最近,香港中文大學與浸會大學便合作研發出香港獨有的尿液驗測方法,以無創方式檢測前列腺癌。

不少男性於50歲後或正式退休後,做身體檢查時發現前列腺特異抗原(PSA)指數達5至8ng/mL,有輕微上升之勢,如果有少許前列腺疾病症狀如尿頻或夜尿等,此時醫生多數建議接受進一步檢查如抽活組織,以了解到底是良性疾病抑或惡性腫瘤。這批年紀較大的男士不少可能有不同的疾病如「三高」和心臟病或中風,或需要服用薄血藥等,如果貿然接受抽活組織檢查,或要承受較高風險。儘管這些男士可進行磁力共振檢查,然而其費用亦不便宜,對剛退休人士來說亦是一個負擔。當然他們也可等到3個月後再檢查PSA指數,但在這段期間,男士會產生憂慮,加上前列腺癌生長速度緩慢,所以3個月後檢查未必有太大改變。

分析尿液精胺水平

其實,現在有幾個不同方案,包括讓這些男士服用藥物,若然服用一段時間後PSA指數下降低於4ng/mL,便相信與癌症關係不大和可以放心繼續觀察,藥物費用亦較檢查為低。事實上,在PSA指數4至10ng/mL的範圍內,確實容易令人無所適從。因此,如能有較便宜而準確性高的檢查,對眾多男士來說確是一大喜訊。

儘管前列腺健康指數及磁力共振檢查皆有助於前期診斷前列腺癌,惟兩者費用高昂,而且進行磁力共振時患者亦要注射造影劑,並要由具經驗的醫生分析影像。因此,研究團隊嘗試發展更簡單、更客觀的檢測方法,務求讓更多無病的男士減少不必要的抽活組織檢查。

身體所有細胞皆有精胺(Spermine),這是一種新陳代謝物,男性的前列腺負責製造人體的大部分精胺;若病人有前列腺癌,尿液中精胺水平便會下降,因此透過驗尿,便可推斷患者有否前列腺癌風險。其他國家及地方亦有精胺與前列腺癌的相關研究,但香港是首個進行大型研究、測試及臨床應用的地方。香港中文大學對前列腺癌素有研究,加上香港人口密集,因此研究團隊可集中於短時間內,在新界東一眾醫院收集600多位患者的尿液作測試。

該測試主要應用於男士的PSA指數在4至20ng/mL內,便可驗尿評估精胺水平。他們只須留約20毫升尿液,交到私家診所或醫院,再轉送至化驗或直接交給化驗所,量度尿液中的精胺水平(日後可望簡化以試紙進行),於2至3天後已可取得報告。以往如要化驗前列腺分泌物,必須以低溫儲存及快捷送到化驗所。至於精胺則是很穩定的物質,毋須太多儲存及運送要求,對患者、醫院及診所而言亦更為便利。

獲得精胺的分析後,醫生須以患者年齡、目前PSA水平、肛門指檢,或再加上前列腺體積數據,計算患上前列腺癌的風險程度。如果是低風險,亦即90%沒有前列腺癌,患者可接受觀察,於半年至一年後再作檢查。至於中度風險患者,即85%至90%沒前列腺癌,則需於半年後檢查。高風險即15%機率以上患前列腺癌的個案,應抽活組織檢查作精準診斷。

低中風險持續監察

未有精胺檢查前,男士的PSA指數達4至20ng/mL便須抽取活組織,而每3名男士抽取活組織後,便有一人確診。但於600人的初步研究中,約三分一患者的精胺檢查顯示屬低至中風險,故毋須抽活組織。其餘患者接受抽活組織檢查後,有185人有前列腺癌,代表每兩人便有一人確診,意味着可讓約200名健康男士避開侵入性檢查。

當然,任何檢查亦非百分百準確,但由於前列腺癌生長緩慢,甚至有個案於10至20年間亦不發作,所以低及中風險患者若接受持續監察,病人仍是相當安全的。若然PSA指數上升,或精胺水平下降,便要提高警覺。

目前團隊仍在作進一步精胺檢查研究,於內地及日本收集樣本,希望有更多數據證實對亞洲患者有幫助。目前亦聯絡歐美國家協助研究。臨床方面,患者可向醫生查詢檢查詳情。

撰文:吳志輝教授_香港中文大學外科學系泌尿外科
   傅錦峯醫生_香港執業專科醫生協會召集人

 

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