咬文嚼字談癌症

何立言醫生 | 2021-05-25
局部侵蝕的前列腺癌一般可用荷爾蒙治療加手術切除或電療來治療,有些病人甚至還可以達到根治的效果。

我家露台一向種有不少植物,由左至右一字排開,差不多有五六棵,很喜歡那綠油油的感覺。

上個月一天,忽然發現最左邊那一棵小樹好像不大對勁,葉子不再翠綠;再過了一個星期,細看之下嚇了一大跳,原來左邊第一棵小樹的葉子上長滿小蟲,還有很多白色的蟲蛋貼在葉子底下。

不單如此,這觸目驚心的蟲患不但佔滿第一棵樹,原來已經「侵襲」到左邊第二棵小樹,並肆意地繁殖,所以第二棵樹靠左邊的葉子全也長滿了蟲和蟲蛋。

情急下,為免可惡的蟲再影響第三棵植物,手起刀落,把左邊兩棵小樹的葉子連同所有蟲蛋都剪掉,終於制止它們急速「擴散」。

看着那兩棵光禿禿的可憐小樹,令我想起平常病人很容易混淆的兩個癌症字眼──「侵襲」和「擴散」。這兩個不同的狀態,對病人的意思可能是完全不同的,就以泌尿科醫生常處理的前列腺癌作為例子吧。

如果醫生對病人說:「你的腫瘤已經『侵襲』到其他器官。」這個侵襲,就是局部地侵蝕(local invasion)到附近的地方,例如前列腺的外膜、精囊或附近的肌肉等。情況就像我家的蟲患,由一棵小樹爬到鄰近的那棵一樣。

很多病人以為這就是「擴散」,其實不然。局部侵蝕的前列腺癌一般可用荷爾蒙治療加手術切除或電療來治療,有些病人甚至還可以達到根治的效果。

但如果,醫生對病人說:「你的腫瘤已經『擴散』到其他器官。」這表示,癌細胞已經由其他途徑(例如血液)轉移(metastasis)到其他遙遠的器官,如骨骼、淋巴、肝臟等。就像蟲子長了翅膀,飛到鄰居的露台植物一樣。

這種情況,比局部侵蝕的較嚴重一些。所以治療就要用荷爾蒙、化療等來控制;目標是延長存活時間和保持生活質素。

了解「侵襲」和「擴散」的分別,就能正確地選擇最合適的治療方案。

作者為泌尿外科專科醫生

 

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