膀胱癌免疫治療資助

麥肇敬醫生 | 2021-05-31
根據臨床研究,免疫治療用作晚期膀胱癌的一線治療,可帶來接近30%的總緩解率,若腫瘤有PD-L1蛋白,總緩解率更上升至47%。如以免疫治療作為輔助藥物配合手術,病理緩解率可達42%。

疫情持續年多,直到近日本港終於清零在望。在抗疫漸見曙光的同時,近日又收到另一個好消息,就是用於治療晚期膀胱癌的免疫治療,終於被醫管局納入關愛基金醫療援助項目第一階段,化療後病情惡化的病人可獲資助使用免疫治療,讓一班晚期膀胱癌病人亦同樣見到治療的曙光。

2018年膀胱癌新症數目達475宗,較之前一年增加近20%。年紀愈大患病機會愈高,並以男性患者為多。

早期膀胱癌的癌細胞仍局限於膀胱內壁及周邊,可用膀胱鏡移除腫瘤,再配合灌注膀胱的化療或卡介苗療法,達到根治及減低復發。假如已到中期,就要化療及切除膀胱以求根治。至於晚期膀胱癌,由於癌細胞已擴散,傳統治療以化療為主,配合電療紓緩病徵。礙於膀胱癌患者普遍年紀較大,身體狀態較弱,未必能夠承受化療的藥性和副作用,治療選擇有限下,預後及生活質素不太理想。

免疫治療面世便改寫了晚期膀胱癌的治療。根據臨床研究,免疫治療用作晚期膀胱癌的一線治療,可帶來接近30%的總緩解率,若腫瘤有PD-L1蛋白,總緩解率更上升至47%。如以免疫治療作為輔助藥物配合手術,病理緩解率可達42%。

這幾年業界一直努力不懈,爭取把免疫治療納入安全網,終於成功令膀胱癌免疫治療被納入關愛基金醫療援助項目,並於5月22日正式生效,令本來絕望的病人有機會得到所需的治療,對病人來說實在是一大佳音。

在這裏一定要讚揚一班醫療業界同仁努力不懈,也要讚賞醫管局從善如流。我期望未來有更多臨床數據支持當局擴闊資助,例如將免疫治療用作晚期膀胱癌的一線治療,甚至是作為維持治療,幫助延長病人的存活期及無惡化存活期。最後提醒市民要留意膀胱癌的症狀,一旦排尿出問題,尤其是有肉眼可見的血尿,應盡早就醫,透過尿液常規檢查、膀胱鏡及影像等檢查,確定膀胱是否有異常。

作者為泌尿科專科醫生

 

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