阿七失靈

顏寶倫醫生 | 2021-06-10
第七線腦神經「顏面神經」最主要的功能就是控制眾多面部表情肌肉。

阿七是何方神聖?那是指我們的「腦神經」(Cranial Nerves)。腦神經共有12對,左邊右邊各一條。「阿七」是第七線腦神經「顏面神經」(Facial Nerve, CN VII);當阿七失靈,我們就會出現「面癱」(Facial Palsy)。

在12對腦神經線兄弟當中,阿七最愛突然「失靈」。神經線的功能,是將神經系統的訊息,來回傳送至末端的各個組織器官。跟病人解釋時,最好就是拿起桌上電腦的滑鼠或鍵盤,拉起後面的那條電線(舊式、仍然是有電線的)說:「神經線就像這條電線,若果壞了或斷了,那它連接着的滑鼠/ 鍵盤就會廢掉了。」

阿七與阿八「前庭耳蝸神經」(Vestibulocochlear Nerve)是兩條「黐」在一起的神經線,一同連接於腦幹部分的「橋腦」(Pons)。阿七在顱內左穿右插,走出顱骨後再在「腮腺」(Parotid Gland)裏分散成眾多分支。它最主要的功能,就是控制眾多「面部表情肌肉」(Muscles of Facial Expression)。

人類的面部表情肌肉最為發達,也就容許我們以面部表情來作「言語之外」的表達,大大幫助我們的社交溝通功能。我們揚眉、皺眉頭、張開眼、閉起眼、咧嘴大笑、露出牙齒、鼓起兩腮、吹蠟燭、嘟起嘴等眾多面部動作,加上極多自然流露的面部表情,都是依靠各組面部表情肌肉所做出來。

最熟悉這些面部表情肌肉的,應該是整形外科醫生,例如注射「肉毒桿菌毒素」,令到個別肌肉纖維癱瘓,以此去除面部皺紋時,就必須清楚這些肌肉的解剖結構、層次紋理,方有最佳效果。

局部癱瘓極小部分面部肌肉可以除皺美容,但若果半邊面的面部表情肌肉都癱瘓了,就是「面癱」。面癱的問題不是在肌肉上,而是在「阿七」這顏面神經上。這病症通常發生在15至70歲人士面上,男女機會均等。那是突然出現的左邊或右邊面部的肌肉癱瘓。病人最先發現的,可能是單眼突然合不起來,或者漱口時一邊嘴角合不緊,水就從那邊漏出來。

那麼,阿七這顏面神經為什麼會失靈,令人面癱呢?總的來說,是「原因不明」。病理研究發現,在面癱時,阿七這條神經線是處於發炎的狀態,因為發炎,神經線會缺血、腫脹,並給擠壓在顱腔的出口狹窄小孔處,結果神經線就像電線傳不了電,被控制的肌肉也就失靈,癱瘓了。大部的單邊面癱都找不到病因(只有極小部分的面癱是由某些特別的感染、炎症、癌症所致,在此不詳);若找不到特別的病因,就稱為「貝爾面癱」(Bell's Palsy)。

面癱vs中風

心水清的讀者,聽到「單邊神經線」有問題,就會想到「生蛇」,這個由「水痘帶狀疱疹病毒」(Varicella Zoster Virus, VZV)復發所引起的病症。是的,有小部分面癱可以由潛伏在阿七顱內神經結節裏面的VZV所引起,臨床上稱為「雷氏症候群」(Ramsay Hunt Syndrome)。

除面癱外,這病症也可以影響連接到外耳道的一條感覺神經分支,並在外耳道引起「痛楚」和出現「水泡」(生蛇的典型症狀),故此醫生在診治面癱患者時,也會檢查其耳朵,看看有沒有發現水泡,來確認是否雷氏症候群。若是這病症,就要處方專門的「抗疱疹病毒藥」(如Acyclovir)來抑壓對付這種病毒。

醫學上原因不明的病症,很多時都會考慮是由某些病毒感染所致,貝爾面癱也是如此。有觀察發現貝爾面癱可能在跟隨着上呼吸道感染後出現;也有理論指出這可能是由潛伏着的「單純疱疹病毒1型」(Herpes Simplex Virus-1, HSV-1,同上述的VZV同科)所致,故也有理論建議為面癱患者處方抗疱疹病毒藥作治療。但實證研究發現,若非上述的雷氏症候群,為其餘大部分貝爾面癱患者處方抗疱疹病毒藥並沒有額外的益處。

因為阿七是受到「發炎」所害以致面癱,故此若果可以「消炎」,便可將病情逆轉,救回這條神經線。這時候就需要服用「類固醇」這萬用的「消炎藥」了!

貝爾面癱的標準治療是病人口服高劑量的類固醇。常用的是Prednisolone:劑量為病人體重每公斤一毫克,上限為60毫克,通常為7日(Prednisolone每粒劑量為5毫克,那就是要病人每次要服用10至12粒藥丸;醫生處方時要解釋清楚,以免誤解)。高劑量的類固醇吸收後經血液循環到達阿七那處,便可以發揮其消炎功效,令神經線回復正常,面部肌肉恢復活動。

服用高劑量的類固醇當然要考慮權衡其副作用,也盡量要在病發72小時內服用,以免炎症太長久令阿七受到永久損害。

突然面癱,病人必然驚惶恐懼,也定會擔憂那是「中風」(中風是腦部組織因缺血或出血受損所致,不是面癱神經線的問題,兩者病理不同)。因為中風的病徵也可以是面部肌肉癱瘓(「談笑用兵」中的「笑」:笑起來時發現面歪了)。若果是中風,病者本身應會有中風的風險因素;除了面癱外,很可能同時會有其他的神經系統症狀。

臨床上,若是因為阿七突然失靈所致的面癱,會是整邊面出現癱瘓,包括「額頭」的肌肉;若是因為中風所致,檢查時則會發現額頭的肌肉仍然可以活動(叫病人「揚眉」時依然可以做到:額頭肌肉沒有癱瘓,但其餘的面部肌肉就癱瘓了)。這可以為醫生在臨床上分辨「貝爾面癱」和「中風」。

治療面癱需要保護眼睛:因為眼框的肌肉癱瘓,會令眼瞼閉合不緊、不能自動眨眼,導致眼乾、發炎甚至角膜潰瘍。物理治療可以幫助刺激面部肌肉,以免肌肉因失去神經線的支配而萎縮。可幸的是,貝爾面癱的「預後」(Prognosis)很好,大部分病症都可以在6個月內完全或部分復元。

與疫苗關係

至於大家都關心「新冠疫苗」會否導致「面癱」?根據藥廠資料,面癱是「復必泰」其中一種罕見副作用;而本港專家委員會根據本港的數據作初步分析,亦發現「科興」可能和面癱有潛在關聯。不過,面癱實在是社區常見的疾病,大家毋須因為擔憂面癱而抗拒新冠疫苗,患過面癱也並非打新冠疫苗的禁忌,筆者認識多位曾經患過面癱的病人都已經接種兩針疫苗。若有疑問,也自然要找家庭醫生傾傾。

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撰文 : 顏寶倫醫生_香港家庭醫學學院

 

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