蔡翁啖馬 禍福難料

黃天祐醫生 | 2021-06-10
生馬肉與其他肉類一樣,有機會含有多種病原體,例如若果食了未煮熟且帶有旋毛蟲(Trichinella spiralis)包囊的肉類,在感染後的一星期內,病者會出現腸胃道不適的病徵,例如惡心、腹痛、腹瀉和嘔吐等。

很多香港人視往日本旅遊如回鄉,可是因疫情關係,大部分市民都未能外遊一年多,朋友蔡先生與我閒談間訴說非常掛念日本的多種美食,包括其中本人還不敢嘗試的馬肉刺身。

馬肉的白色脂肪和粉嫩紅肉交錯,像櫻花圖案,日本人酷愛這種傳統高級的「櫻肉」作刺身及壽司生吃。馬肉有豐富的蛋白質和維他命,較少脂肪,是較為健康的紅肉食品;但如果生吃,風險很大。按照本港的法例《進口野味、肉類、家禽 及蛋類規例》,入口及出售屬於野味的馬肉,要獲得食環署准許,否則即屬違法。

感染寄生蟲風險

生馬肉與其他肉類一樣,有機會含有多種病原體,例如若果食了未煮熟且帶有旋毛蟲(Trichinella spiralis)包囊的肉類,在感染後的一星期內,病者會出現腸胃道不適的病徵,例如惡心、腹痛、腹瀉和嘔吐等。旋毛母蟲寄生於小腸內,期間會產下子蟲,蟲體入侵至肌肉時,會出現肌肉疼痛、水腫及無力的局部肌炎症狀;情況嚴重的患者更會全身過敏、發高燒、呼吸困難或心臟衰竭。

至於另一種罕見的寄生蟲是弓形蟲(Toxoplasmosis)。免疫功能正常的人感染到弓形蟲,通常是沒有特別症狀的。此病的潛伏期為兩星期,只有少數患者會出現疲倦、淋巴結腫大、發燒的症狀,但是免疫功能弱的病人,容易有腦炎,情況嚴重的更有意識不清、抽搐、語言或肢體動作障礙等,甚至有致命危險。

為了確保飲食安全,我們應要以適當的方式和溫度冷藏肉類,吃前徹底煮熟肉類;生熟食物分開處理以防交叉污染。懷孕婦女盡量避免吃生肉,以免弓形蟲由血液經胎盤感染胎兒,影響腦部發展,危害健康。

小記:不少港人喜歡在新一年初分析十二生肖,預測流年健康運程,有見及此,筆者乾脆借題發揮與讀者分享一些由動物傳染給人類的傳染病資訊,好讓市民參考。本文為此系列的最後一篇,讀者如想獲得進一步資訊,可參考即將推出的「信健康」視頻短片。

(傳染病×十二生肖系列之馬)

作者為感染及傳染病專科醫生

 

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