疲勞駕駛與睡眠窒息

鄺國柱醫生 | 2021-06-11
醫學界早已發現職業司機的睡眠窒息症發病率很高(從28%至80%不等)。

眾所周知,醉酒駕駛和受藥物影響下駕駛,極可能嚴重危害道路使用者的生命安全。原來疲勞駕駛(drowsy driving)同樣危險,當司機駕駛時感昏昏欲睡(drowsy),他的判斷力、注意力、認知處理速度、反應時間和肌肉協調性都大大下降。

美國的研究發現,疲勞駕駛導致六分一的致命交通事故和八分一導致司機或乘客住院的交通事故。當汽車司機連續24小時不眠後,他們的駕駛表現類似醉酒(血液中酒精含量為0.08%)駕駛。

這樣嚴重的影響也會出現在未經治療的阻塞性睡眠窒息症(OSA)患者身上,睡眠窒息增加了汽車司機因疲勞駕駛而引發的交通意外風險(約2倍至3倍),就算患有OSA的司機沒有白天嗜睡也不一定能完全消除交通意外的風險,若患有OSA的司機同時使用酒精或鎮靜劑,那就會大大增加疲勞駕駛及其風險。醫學界早已發現職業司機的睡眠窒息症發病率很高(從28%至80%不等)。

2006年,威爾斯親王醫院發表一項香港巴士司機的研究,有約1000名巴士司機受訪。據該調查,司機在工作中的困倦率為60.9%,開車時入睡率達24%。有211人接受家居睡眠測試,在這組香港巴士司機中,阻塞性睡眠窒息症的患病率估計為最少5.4%。但整體上,不少職業司機因各種原因並未診斷出OSA,常用的問卷調查亦不足以對職業司機作為篩查OSA之用,因此建議職業司機進行睡眠檢測(診斷OSA的黃金標準)的門檻應該比較低。

根據美國胸肺學會,現時並不容易預測個別OSA病人的疲勞駕駛風險。總要適時對懷疑患上OSA的司機(無論是私家車或是商用車)進行診斷評估(如睡眠檢測),治療(如持續氣道正壓/CPAP有助減少疲勞駕駛帶來的風險)和教育(令司機多認識疲勞駕駛的徵狀,包括難以集中注意力、經常眨眼、做白日夢、「睇漏」出口和路牌、揉眼睛、感到煩躁不安)。另外作為司機,如出現睡眠窒息症的徵狀如打鼻鼾、睡眠時無呼吸、日間嗜睡、專注力下降、失眠、晚間尿頻等,為己為人請盡早求診。

作者為呼吸系統科醫生

 

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