家庭醫生同中學生傾疫苗

顏寶倫醫生 | 2021-06-24
政府六月十日宣布擴大新冠疫苗接種計劃範圍,把接種復必泰疫苗的最低年齡由十六歲下調至十二歲。(中新社圖片)

新冠疫苗「復必泰」已經獲准於12歲至15歲的青少年使用,即是現在所有中學學生都屬於適合接種復必泰疫苗的群組。相信部分家長已接種了新冠疫苗,但對自己的子女應否接種仍有疑問;而另一部分家長則因為對疫苗抱有懷疑而仍未接種,那自然會對子女接種有所保留。

家庭醫生日常與很多學生和家長接觸,較能明白他們對復必泰疫苗的擔憂,在此就以問答題形式來解釋說明。

問:復必泰疫苗是什麼?

答:復必泰疫苗是以「信使核糖核酸」(messenger RNA, mRNA)新技術製造的疫苗。注射進入身體後,免疫細胞會在其「細胞質」裏把該段mRNA「傳譯」成新冠病毒表面的「突刺蛋白」(spike protein);T淋巴細胞和B淋巴細胞在發現突刺蛋白這外來抗原後,便會觸發強烈的後天免疫反應,產生細胞免疫力和中和抗體。若果以後遇上新冠病毒,淋巴細胞便能迅速偵測到其表面的突刺蛋白,發動免疫反應去除掉這入侵者。

復必泰是採用德國藥廠BioNTech的技術,疫苗在德國製造,經上海藥廠「復星醫藥」作為大中華地區的分銷,並冠上復必泰這中文名字。這疫苗和美國「輝端」(Pfizer)的mRNA疫苗技術和成份完全一樣,所以全球各地以輝端mRNA疫苗進行研究所得出的結果,可以完全套用於復必泰上。

問:mRNA疫苗是新技術,長遠來說可靠嗎?

答:因為是接種到年輕子女身上, 家長都分外關注疫苗的長遠安全。BioNTech是第一種獲批大規模在人類使用的mRNA疫苗,至今全球已經有數億人接種;而在眾多較先進國家(美國、英國、歐洲、以色列等)的研究和觀察,都明確地肯定其效力(保護率達95%)和安全性(沒有發現任何嚴重的安全隱患)。

最重要的一點就是,疫苗裏的mRNA在被傳譯後會迅速分解,肯定沒有機會進入「細胞核」裏。疫苗的mRNA完全沒有接觸、也肯定不會影響人類的基因(人類的基因物質是在細胞核裏的DNA,不會被RNA影響),所以坊間很多流言說mRNA疫苗會如何如何改變人類的基因,完全沒有科學根據!但實話實說,mRNA疫苗從2020年尾到現在都只是使用了7個多月,又如何能有長遠(數以年計)副作用的數據呢?不過考慮到其技術上的可信性和大量接種後的可靠數據,我們可以對其長遠安全性非常放心。

接種前後注意

問:中學生接種復必泰前後需要注意什麼呢?

答:學生們基本上是「打慣針」的一群,絕大部分同學的健康狀況都適合接種復必泰,事前通常都不需要額外去問醫生意見。跟成年人一樣,同學接種復必泰後都有相當大機會出現針口腫痛、疲倦、肌肉痠痛等常見副作用,但只會發生在打針後的第二三日,並會自行消失;期間可以服用撲熱息痛(如必理痛)來紓緩不適。

有建議在打針後可以讓學生放假兩日休息,這或會影響到正常的學習和考試。實際上相信各位家長也不會讓同學在考試期間去打針,暑假將至,相信到時為同學預約打疫苗的空間會很大。也有建議打針後暫停劇烈運動一個禮拜,這可能會影響一些參加校隊、港隊同學的訓練或比賽。相信各運動團隊都會明白打疫苗的優先程度,也會盡量體諒和互相配合;期間較輕量的運動則沒有問題。

問:同學患有哮喘/鼻敏感/濕疹這些敏感病,可以打復必泰嗎?

答:相信不少青少年都患有上述的常見敏感病。若果這些敏感病控制穩定,那接種復必泰肯定沒有問題。而處理這些敏感病時常會用到一些「局部使用類固醇」藥物,如哮喘的吸氣、鼻敏感的噴鼻、濕疹的藥膏都有類固醇成份,這些情況都完全不會影響打復必泰,可以放心。更重要是繼續日常的使用,絕不需要因打針而停用藥物,以免影響病情。

問:同學對某些食物或藥物過敏,可以接種復必泰嗎?

答:青少年對個別食物或藥物過敏都可以放心接種復必泰,並在接種後休息觀察30分鐘(除非肯定是對復必泰裏的成份﹝如PEG聚乙二醇﹞過敏,否則都沒有問題)。但若是對某食物或藥物有極嚴重的「過敏性休克」(需要即時搶救),或者對多種不同的食物或多於一種藥物有嚴重即時過敏反應,就需要找醫生再作評估(這些情況很少見)。

患心肌炎疑惑

問:青年人接種會患上「心肌炎」嗎?

答:心肌炎是心臟肌肉因急性發炎引發的病症,主要是病毒感染所致,較多見於青年人(16至30歲),以男性較多。

因為在歐美地區已經開始為青年人大量接種mRNA疫苗,此後亦觀察到有心肌炎的病症發生在青年人群組(青年人本身是患心肌炎的高危群組),但個案比率仍屬罕見,比較基本發病率沒有明顯增多;研究也沒有確認病症和mRNA疫苗有因果關係。若單純以觀察作分析,心肌炎個案較常見於接種第二針疫苗4日後左右,病情通常較輕微。

同學和家長實在不需要因為擔憂心肌炎而抗拒接種復必泰;若要安心些,也建議接種後一個禮拜避免劇烈運動。

問:我仍然很擔憂復必泰的安全性和懷疑它的功效,可以唔打嗎?

答:接種疫苗是自決的選擇,不能威逼利誘,這是不容妥協的根本;未成年的同學則需要家長的同意才能接種。在決定的過程中,同學可以有自己的意願,也可以視為一個訓練思考、分析和決定的練習。該如何評估資訊的真偽(fact check)?如何以「批評性思考」(critical thinking)去分析正反的論點?如何判斷事情的利弊關係?如何考慮個人決定對自己、家人、群體和社會的影響?如何盡本分、履行自己的公民責任?藉着這次接種復必泰的抉擇,同學們可以當作個訓練,也可以跟家長和老師們坦率討論。

現在香港的疫情有幸仍算穩定,但防疫措施若果一鬆懈,就難保會有第五波疫情爆發。若果大家都已經打了疫苗,到時肯定可以放心得多;日常社交的生活、學校的學習和群體活動亦可以盡量保持正常。這到底也是要靠每位適合接種疫苗的個人去實踐才有可能達成。

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撰文:顏寶倫醫生_香港家庭醫學學院

 

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