醫療界的「多啦A夢」

梁永健 | 2021-06-25

學生每個學年都會有各式各樣的課業,訓練他們認識自己及身邊的家人,筆者女兒剛收到一份英文功課,就是要向同學介紹爸爸的職業,女兒對此既高興,又興奮,喋喋不休。我反而有點糾結如何把自己的工作深入淺出地介紹。

因為筆者的工作對社會大眾或有點陌生,相比物理治療師、視光師或職業治療師,我們確是「少數民族」,全港也大約只有200位從業員,如果只是道出名稱,很多人也可能未聽過。在女兒做功課前,我決定借用「多啦A夢」來介紹我的工作,我們是醫療界的「多啦A夢」。

其實筆者的職業是「義肢矯形師」,用「多啦A夢」來比喻確實有點相似,因為卡通片中的大雄遇上難題時,往往都會找「多啦A夢」求救,「多啦A夢」就會從百寶袋中變出各種各類的神奇法寶來幫助大雄解決問題,而恰巧義肢矯形師的工作亦很相似。

新義肢幾可亂真

筆者固然是前線醫療人員,但我們不是用藥,也不是用手術去幫助病人,而是透過製作各樣的「用具」去幫助病人進行復康治療。除了是病人的「多啦A夢」,我們有時亦是醫生的「多啦A夢」,因為每個病人的傷患及病情都不一樣,有時可以很複雜。當一般「用具」可能用不上,屆時我們又會化身「多啦A夢」,按醫生的特定要求,為病人度身設計及製作「非一般的用具」。

為切合病人個人化的生活需要,義肢矯形師製作的用具大部分都是度身訂造,令病人使用時更舒適、更有效。  (圖片由養和醫院提供)

我們是一群為病人設計及製作「用具法寶」的義肢矯形師。顧名思義,我們製作的「用具法寶」,主要有義肢及矯形器具。義肢製作或比較容易理解,即是為截肢病人配製各種合用的「假手、假腳」,部分醫院甚至有假眼服務。隨着現今科技進步,義肢的功能已大幅改善,能有助截肢者彌補大部分肢體喪失的功能。

舊式義手以往只能完成手掌開合的簡單動作,但憑藉先進的機械設計、電腦程式的配合,現在的義手普遍已電腦化,不但能進行簡單手掌開合,還能做出轉動、拈、夾,以及不同獨立指頭開合等的不同動作組合,以應付日常所需。至於義腳發展更是一日千里,新一代的義腳基本上已能替代大部分真腳功能,從平路行走、上落斜坡、上落樓梯、跑步、跳躍、前行後退,甚至踩單車都可應付。

近年,3D打印技術愈來愈成熟,物料多樣性亦有所提高。利用最新的3D打印技術,現在我們可處理病人更多的個人化需要,製作更多個人化的「工具法寶」。例如,我們能為病人製作小提琴配件、游泳配件、高爾夫球配件等,以幫助病人解決他們獨有的需要,協助他們解決生活中的「願望」,投入更多姿多采的生活。

另外,配合使用3D掃描器,3D打印能為我們替病人製作義肢時,有助把義肢的大小比例做得跟另一邊近乎一模一樣,令病人使用得更有自信。此外,隨着矽膠技術的進步,部分義肢的美觀度甚或幾可亂真,能令病者建立自信。

「矯形」指的是矯形器具,亦有稱為「輔助器具」或「肢具」,均是指透過使用「用具」,為受着傷病影響的肢體提供保護、矯正、固定或功能提升等效果。常見的矯形器具包括:脊柱側彎用的矯形腰架、中風患者用的手托及腳托、各種足患用的醫療鞋墊、各種骨折用的保護性矯形器具,以及開顱患者術後使用的頭盔等等。

病人醫生皆服務

《叮噹》(《多啦A夢》舊稱)主題曲裏提到「人人期望可達到」,其實願望並非病人「專利」,我們很多時候都要製作法寶,達成不同醫生的需求。

以往曾有醫生為病人完成乳房手術後,需要固定病人手臂,以防傷口爆裂。醫生認為手術後使用傳統布手掛會過分約束病人的手部活動,不適合使用;近十多年,一般會使用病人袍的帶子束紮,但不論效果、舒適度及外觀都不甚滿意。最後,醫生着我們「諗一諗」,經過多番設計、試用及修正,最後成功製作了一件新「法寶」,滿足其「願望」,令病人使用時,既可有限度活動,同時舒適且美觀。

另外,病人新做造口,造口管道左搖右擺,容易影響造口癒合。有醫生會找我們為病人設計造口管固定器(見附圖),不但需要能控制造口管,亦要方便更換使用、清潔。最後,又一件新「法寶」誕生。多年後我們更利用3D打印技術,把原先的設計改良得更好,成為「法寶2.0」。

知識涉獵需廣泛

雖則這裏我用「多啦A夢」來比喻我們的工作,但我們亦有不同於「多啦A夢」之處。我們不可能如「多啦A夢」般,神奇地隨意變出法寶。我們為病人製作「用具」前,都要先經過檢查、診斷及評估,因應每個病人的個別需要及能力,度身設計義肢或矯形器具,因此義肢矯形師都要具備人體結構、生物病理、物料科學、生物物理、機械工程、電子工程等跨學科知識,涉獵廣泛。現在,甚至要學會使用電腦繪圖,把腦內所設計的實質地在電腦展示及打印出來,所以我們既是醫療人員,又是工程師,也是設計師。

此外,我們的「用具」不是變出來,而是要經過製作的,所以我們工作的地方不能只有「多啦A夢」百寶袋的大小,亦有別於其他醫療專業。我們除了有一般的診症室外,更有製作工場,工場內會有林林總總的機器及工具,常見有金屬、塑膠、木材、布料、皮革及石膏等製作器具,以應付各式各樣的模具製作。有些醫院,可能更有上面所說的3D打印系統。不少病人看到我們的製作工場都會覺得意想不到,在醫院內竟能看到如此特別的地方。

如果大家有機會來到醫院的話,可留意會否看見我們的同事,找找醫療界的「多啦A夢」──義肢矯形師?

撰文 : 梁永健_養和醫院義肢矯形師

 

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為病人設計的造口管固定器。(圖片由養和醫院提供)

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