咬文嚼字再談癌症

何立言醫生 | 2021-06-29
癌症的「期數」(stage)代表它已經影響的範圍,數字愈大,侵蝕的範圍愈廣。

上一篇文章(刊於5月25日)提到,我家露台一棵小樹染上蟲患,生了一些叫人毛骨悚然的幼蟲和蟲蛋,並影響它旁邊的其他小樹,借此分享了癌症「侵蝕」和「擴散」的分別。

今次,再以男性常見的前列腺癌作例子,談談兩個常常被病人混淆的詞語:癌症的「期數」和「級數」。

話說李伯一天來到我的診所,拿着一疊厚厚的報告,愁眉苦臉的跟我說:「醫生,我患了第四期的前列腺癌,是晚期啊,是否沒救了?」

仔細研究完他的報告,我安慰他說:「哪裏是第四期?腫瘤還未擴散,只是第二期呢,還是早期,不過就是第四級。」看見李伯愈來愈一頭霧水的表情,我知道我又要用家中的蟲患做例子了……

癌症的「期數」(stage)代表它已經影響的範圍,數字愈大,侵蝕的範圍愈廣,例如T2期代表腫瘤還在前列腺內,T3期就是已經剛剛離開前列腺,T4代表它影響得遠,例如到了膀胱或括約肌等等。

情況就像我家小樹的蟲子,若只影響第一株樹,就是「早期」,若然不理它,蟲子長到第二、三、四株樹,甚至連露台的石屎、結構都長滿蟲子的話,就是「晚期」了。

那「級數」(grade)呢?它是代表了癌細胞的生長速度。癌細胞分裂愈快,侵略性也愈高。我們一般會用Gleason score或ISUP一至五級,數字愈大,癌細胞就愈兇惡。

情況就好像一株小樹上的蟲子,高「級數」的牠,能一天就生產1000粒蟲蛋,蟲蛋孵化後長成蟲子,又再大量生蛋,那樣不消一個月,那株樹就可能有成千成萬的蟲子了。

所以若遇上高級數,特別是ISUP grade 4-5的前列腺癌,就像李伯的個案,我們千萬不要輕看,而是要與時間競賽的。

說了這麼多,不幸地我家露台的蟲患尚未解決:找來滅蟲公司,不多久蟲患竟然討厭地「復發」呢!下次再談談一些關於前列腺癌復發的常見誤解。

作者為泌尿外科專科醫生

 

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