流鼻水鼻塞咳不停 冷氣是元兇

劉柱略醫生 | 2021-07-05
香港人工作時間長,長期在辦公室「嘆冷氣」,可增加鼻敏感發作機會。

來到酷熱夏日,家家戶戶都開冷氣避暑,商場或辦公室亦是清涼的冷氣間;置身空調環境固然舒服,卻可增加鼻敏感發作機會。自從踏入夏天,筆者便多了因為冷氣引致鼻敏感的患者求醫。為何冷氣的威力這麼大呢?首先是室內與室外溫差太大,刺激鼻黏膜分泌,引起症狀出現。此外,如果冷氣機隔塵網不乾淨,便會積聚灰塵和塵蟎,導致整個空間充斥致敏原。亦有說法是,冷氣使環境變得乾燥,如果鼻黏膜無法適應的話,便會造成鼻癢或流鼻水等症狀。

鼻敏感是相當普遍的敏感病,典型症狀包括鼻癢、流鼻水、鼻塞及咳嗽,嚴重時更會嗅覺下降。通常患者都能忍受鼻敏感的輕微症狀,直至出現嚴重症狀如無法呼吸或鼻發炎,或是症狀影響他人例如咳嗽,特別在疫情下遭到白眼時,才會願意求醫。形成鼻敏感的成因可分為先天與後天,遺傳是先天致病因素,如果身體屬容易敏感的人,一旦遇上致敏原刺激鼻子、氣管、眼睛或皮膚等,便可形成過敏病如鼻敏感、哮喘和濕疹等。

鼻敏感可誘發哮喘致咳

鼻敏感導致咳嗽的原因有兩種:第一是鼻水倒流,第二是鼻腔與氣管一同出現過敏,誘發哮喘同時發作,這亦是最危險的情況,因為嚴重哮喘可導致死亡。鼻敏感與哮喘息息相關,沒有處理好鼻敏感,可令哮喘變得嚴重;相反,鼻敏感改善後,亦能減輕哮喘症狀。

至於致敏原則多數來自外在環境因素,本地較常見的致敏原來自塵蟎、溫度轉變、花草及寵物毛髮等。另外,如果有上呼吸道感染如傷風、感冒或流感,也可加劇敏感症狀。上呼吸道感染與鼻敏感有機會一同出現,由於兩者症狀相若,故令人難以分辨。部分藥物如降血壓藥,亦可影響鼻腔控制神經線的反應,增加發作風險。通常兒童至中年階段皆易有鼻敏感,成年人有鼻敏感或與工作有關,從事園藝、化妝品銷售或經常接觸動物的工種,可令患者因經常受到致敏原刺激,增加發作次數。

前言提到,冷氣是夏天引起鼻敏感的常見原因,但在高溫之下,市民實在無法關掉冷氣機來防止病發,亦難以避免出入商場與辦公室等冷氣間。因此鼻敏感患者可以做到的,其一是盡量控制外在環境因素,最重要是多加清潔冷氣隔塵網,並最少每年清洗冷氣機一至兩次。

勤清潔隔塵網減少病發

另外,出入冷氣間的次數不應太頻繁,要讓身體能夠適應溫度轉變。有人於冷氣間放置空氣清新機,雖然可減少懸浮粒子,部分空氣清新機更有殺菌之效,但絕不能取代洗冷氣機的工夫。於新冠疫情下,患者可藉着佩戴口罩來阻止外來刺激,例如冷氣間或其他環境的塵蟎,以及其他致敏原如花粉、動物毛髮或感冒菌等;患者選擇紡織質素較好的口罩,也可避免因鼻腔貼緊口罩而帶來敏感。

除了處理外在環境,患者亦要調節身體免疫系統,於生活中可多做運動及保持均衡飲食,以提升免疫力。然而,做足上述方法後仍出現鼻敏感發作,便應向醫生查詢是否須使用藥物。很多患者初時都看輕鼻敏感,認為此病不會致死,但嚴重鼻敏感可增加哮喘風險,症狀也對生活質素及工作效能帶來極大影響。事實上,如能在鼻敏感初起時治療,通常能夠有效改善症狀,患者亦毋須承受鼻癢、鼻塞等帶來的痛苦。

要注意的是,很多人無法分辨傷風感冒與鼻敏感,其實傷風感冒通常在一星期內便可自行痊癒,如果所謂的「傷風感冒」症狀持續,特別是伴隨咳嗽,便要考慮可能與鼻敏感或其他疾病有關,應該盡早求醫。

假如鼻敏感症狀嚴重或發作頻密,醫生便會建議患者使用藥物來控制症狀。抗組織胺口服藥常用於處理鼻敏感,有助紓緩敏感反應。第一代抗組織胺藥物可令人昏昏欲睡,但來到第二及第三代,副作用已大有改善。隨着藥物種類增多,每種藥物亦有不同副作用,醫生可按照患者的個人健康狀況來選擇藥物,盡量減少副作用的影響。

噴鼻劑亦可有效減少鼻水、鼻塞及嗅覺下降等問題,部分或會有類固醇,但份量在安全範圍之內,醫生亦會監察患者使用,避免因濫用而出現長期副作用。通常噴鼻劑都會配合洗鼻,以沖走多餘的分泌物及致敏原等。

雙效噴鼻劑則結合了抗敏感藥物及類固醇,屬於複合藥物,可起雙管齊下功效,較快控制症狀。患者很多時稍稍好轉便停藥引致病情反覆,其實應該持續使用一段時間,才可穩定地減少發作。

用藥應持續免病情反覆

用藥要一至兩星期或一至三個月才見效,據筆者所見,患者如能按指示持續用藥,多數可有明顯改善效果。於症狀減少或消失後,也有減藥或停藥的機會。故此患者要明白未必可短期內藥到病除,在治療期間要保持耐性,切勿灰心。若是藥物治療未能改善病情,便要考慮詳細檢查及其他療法如手術及免疫療法了。

撰文:劉柱略醫生_呼吸系統科

 

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選擇紡織質素較好的口罩,可避免因鼻腔貼緊口罩而帶來敏感。(香港中通社圖片)

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