ASCO年會報告 腫瘤治療最新研究

潘明駿醫生 | 2021-07-06

球迷為了追捧「愛隊」,都願意熬夜觀看球賽。前陣子,我們一班臨床腫瘤科專科醫生也日夜顛倒,掛着一雙黑眼圈,為的就是觀看腫瘤醫學界的盛事──美國臨床腫瘤醫學會(簡稱ASCO)年會。你或許會問:隔天觀看重播不就好了嗎?一來,現場觀看國際級專家唇槍舌劍、激烈辯論,實是一大快事;二來,癌症治療日新月異,有時一項大型研究的結果足以推翻現時的治療路向,而我的兩位病人正正等待着兩項重要研究發布,決定抗癌之路的下一步。

常說「政治一日都嫌多」,其實近年癌症治療的發展也是這樣,去年恒之有效的治療方案,隨着藥物推陳出新,加上各國專家努力不懈進行研究,今年可能已被摒棄,所以作為臨床腫瘤科專科醫生,我們必須與時並進,時刻吸收最新資訊,確保可以為病人安排最合適、最有效的治療,因為不進則退,受苦的便是病人。

今年ASCO會議召開之前,我一如以往抱着萬分期待的心情,等候多項重要研究的公布,今次心底更是有點戰戰兢兢,因為今年公布的兩項研究,所探討的正正是我其中兩位病人的狀況。研究結果正面與否,足以影響他們未來治療的方向,也影響着他們的復發風險及存活機會。

腎癌輔助性免疫治療

一位40多歲、育有一子的男士,早前確診第三期腎癌,屬透明細胞腫瘤。雖然他已經透過微創手術切除腎臟腫瘤及附近受影響的淋巴組織,但過往多年的研究均指出,類似他這類第三期個案,多達一半會於5年內復發,而一旦復發,便會變得十分棘手,風險更高,難以根治,只能接受紓緩治療。

作為父親,他當然希望看着年幼的兒子成長,常常詢問可否在手術後接受一些藥物治療,降低復發風險。然而,過往多年也未有任何藥物證實可以有效降低復發風險,病人不免有「聽天由命」的感覺。

隨着一款又一款新型藥物出現,一項又一項大型研究發布,過往被視為「無藥可醫」、「只可聽天由命」的個案,都有了新希望。(網上圖片)

研究證實有效性

幸運的是,今年的ASCO年會為他帶來轉機。早在會議舉行之前,其實已「走漏風聲」,指這類病人可以在手術後接受一年免疫治療,效果非常正面。結果,一如所料,最新的研究證實,在手術後進行輔助性免疫治療,可以減低病人的復發風險,甚至有初步證據顯示,可以延長病人壽命,實在非常令人鼓舞。得知這個消息後,我於早上即時通知病人,我們同感非常興奮,馬上展開輔助性免疫治療。

晚期前列腺癌同位素治療

另一位病人則是80多歲的伯伯,早前確診前列腺癌,而且已出現骨擴散。他先後接受過多種治療,包括傳統荷爾蒙治療、靶向性荷爾蒙藥物等,起初治療成效理想,但一段時間後便出現抗藥性,前列腺特異抗原(PSA)指數飆升,正電子掃描(PET Scan)亦顯示,他全身骨骼均有癌細胞,情況相當嚴重。

過往,針對這類個案,病人只能接受化療,但不少前列腺癌患者都與這位伯伯一樣,年事已高,甚至患有多種長期疾病,難以承受化療的副作用,令治療頓時陷入兩難。這位病人亦曾接受BRCA基因測試,分析腫瘤是否帶有基因突變,但可惜其腫瘤並非屬於此一類別,無法採用副作用相對較少的標靶藥物。

那伯伯是否等於無藥可醫呢?ASCO正正為我們提供答案。最新研究顯示,這類接受過多種治療的前列腺癌病人,可以接受注射式、釋放性Lu-177同位素治療,原理是把放射性物質注射到身體內,追蹤前列腺癌細胞上的特有PSMA抗原,近距離釋放輻射,以殺死腫瘤細胞。

癌症患者新希望

早在大會公布前,醫學界已有使用這個方法,但對成效不甚肯定,是次大型研究結果公布,等於為我們打了一支強心針,更加肯定這種治療對病人有所裨益,也確定了可以延長病人的無惡化存活期,故我立即為這位伯伯安排有關治療。

這兩位病人的故事都顯示了在抗癌路上,窮途未必等於絕路,隨着一款又一款新型藥物出現,一項又一項大型研究發布,過往被視為「無藥可醫」、「只可聽天由命」的個案,都有了新希望。作為臨床腫瘤科醫生,我們的責任,就是把這些正面訊息帶給病人,與他們並肩作戰。

撰文:潘明駿醫生_養和醫院臨床腫瘤科專科名譽顧問醫生、香港泌尿腫瘤科學會副會長

 

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腫瘤醫學界一年一度的盛事:美國臨床腫瘤醫學會年會,剛於6月初舉行。(ASCO網站圖片)

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