甲狀腺結節分類

劉展宏醫生 | 2021-07-12
如何去判斷一個甲狀腺的結節是良性或惡性,甲狀腺的超聲波影像會給予一個重要的提示。

上次提到隨着超聲波診斷工具的微型化而被普及使用(刊於6月14日),很多病症因此能更早被發現,其中一例是愈來愈多的早期甲狀腺腫瘤被發現。如何去判斷一個甲狀腺的結節是良性或惡性,甲狀腺的超聲波影像會給予一個重要的提示。

雖然結節的形態可以很多樣,但如果它有以下特徵,就必須提高警覺:低回音性(hypoechoic)、邊緣不規則、結節內的異常血管供應、微鈣化(microcalcification)。若果發現這些現象,我們就不能掉以輕心,必須以細針穿刺術來提取細胞作進一步診斷。

不過,即使完成細針穿刺檢查,是否表示必定能得出一個確實答案?這又未必,這個檢查本身都有其內在限制。

毫無疑問,細針穿刺比很多活組織檢查相對少創傷,然而,得到的樣本卻只有一些細胞而非完整的組織,因此一些組織病理學的診斷並不能做到,病理科的醫生只會根據細胞的特性而作出其細胞學診斷,並以一種名為貝塞斯特(Bethesda)的系統把診斷分類為六級,假使被分類到最高的第六級的話,那結節差不多九成多以上的機率是癌症。

但如果是中間的幾個分類,醫生便要跟病人商討當中的癌症風險及手術的利與弊,經過溝通後作出治療方案。

早期的甲狀腺癌只需要全甲狀腺切除就可以,之後腫瘤科醫生會替病人作術後的放射碘清除術。不過,當癌症已經蔓延到附近的淋巴結時,就必須加上頸部廓清術去處理擴散的淋巴結。

另一方面,是否只有癌症病人才需要進行甲狀腺切除術?有時良性結節的病人,醫生也會考慮替他們動手術,例如過大的結節而引致異常外觀或擠壓感,都是需要做手術的合適原因。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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