以為能掌控的厭食症

吳崇欣 | 2021-07-15
厭食症是飲食失調的一種,屬於頗難治療的心理疾病;愈遲開展心理治療,所需的康復期愈長。

女孩來到我的診所時,體重才36公斤左右,非常瘦弱,BMI更低於15。醫生轉介信上說她患有厭食症,15歲第一次病發,其後康復,卻在17歲時復發,至今已近一年。

厭食症是飲食失調的一種,屬於頗難治療的心理疾病。愈遲開展心理治療,所需的康復期愈長,一般需要1至3年治療時間才能算得上真正治癒。而我是她第三個約見的臨床心理學家。我知道父母很急,但我不能急。

有時候,當厭食症患者進入無助的狀態,便會想放棄治療:反正我已和這個病共存那麼久!對部分患者來說,厭食症的確有「作用」──厭食症提供了「規則」去生活,讓他們以為自己不再迷失,從而產生一種「掌控感」,就好像有個聲音不斷在耳邊說:「你今天就跑步2小時吧,和昨天一樣就好!」「你今天沒時間跑,晚上不要吃那麼多了。」

有時甚至會變成一些苛刻的批評:「你今天什麼運動都沒做過,不配吃晚飯!」

這種虛構的掌控感,有時會讓患者以為拿回人生的自主權,尤其當其父母比較嚴厲和控制慾較強,患者甚至誤以為飲食失調帶來了安全感和悅愉,因此治療時,須幫助他們從日常生活中找到替代飲食失調所帶來的「好處」,才能慢慢走出困局。

我嘗試慢慢了解女孩,很快便察覺到她的困擾。她不太理解自己的感受,有時根本不知道自身的感覺,更遑論知道自己需要什麼。一個人如果和自己的感受失聯了,就會很迷失。原來她和媽媽的關係很糾結,既渴望媽媽的目光,又害怕媽媽的束縛。我們要做的是一步步協助她找回屬於她的、感受豐富的經驗,找回自己的身份和價值,協助她滿足自己的心理需要,才能毋須依賴飲食失調來填補內心的空虛和迷失。

飲食失調很多時是需要精神科醫生、臨床心理學家和營養師一同合作處理的,而且不能拖延,因病情嚴重時會危及患者健康,甚至需要入院治療。(註:上述故事不代表真實個案。)

作者為香港註冊臨床心理學家

 

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