耳鼻相通?

劉展宏醫生 | 2021-08-09
當你前去找醫生看診的時候,往往會有這個疑問:「我來看的是耳朵的問題,為什麼醫生偏要替我檢查鼻腔?」

當你前去找醫生看診的時候,往往會有這個疑問:「我來看的是耳朵的問題,為什麼醫生偏要替我檢查鼻腔,甚至要放內窺鏡去看鼻咽?」兩個地方好像毫無關係,但當你了解它們之間的關聯,就會明白箇中原因。

從表面看,中耳理應是被耳膜隔絕於外耳道,除非它因中耳炎而破損,否則正常情況下它就如一個密閉空間,然而,有否想到這裏其實是存在着一個通道跟鼻咽聯繫?這就是我們常聽到的耳咽管(或稱咽鼓管)。它在中耳與鼻咽之間擔當着重要的作用,因為這狹小的中耳空間其實跟中耳裏的黏膜是不斷發生氣體交換的,就如在呼吸過程中的肺泡一樣,但這過程裏卻使中耳產生了氣體的剩流失,因此這通道可以彌補這流失,並且起了通風的作用。

不過,這通道大部分時間都是處於關閉的狀態,而它的張合都是由聯繫於這管道的肌肉控制,平日我們的吞嚥、打呵欠或張口的動作都可以讓耳咽管打開,繼而使中耳的氣壓獲得平衡。

假若這通道受到從外而來的擠壓,便會影響它的張合,原因可以是炎症或腫瘤,炎症大多都是上呼吸道的感染如鼻炎、鼻竇炎、鼻咽炎,癌症則會是常聽到的鼻咽癌。

不過,即使耳咽管張合的頻率不足,只要它仍然有打開的時候,中耳的氣壓最終都會得到平衡,只是這類型的功能性失調都會使人感到耳內出現閉塞感,若情況未至於太嚴重,一般都不會出現其他問題。

但當情況嚴重到管道完全不被打開,那時中耳便會出現變化,極端的負壓導致黏膜分泌出體液,並積存在整個空間內,導致明顯的傳導性聽力下降。

由於耳膜是半透明的,從耳鏡裏能窺探到呈黃色的液體在耳膜的背後,加上簡單的音叉檢查就能作出初步的診斷。因此,當遇到這些有懷疑的情況,內窺鏡的檢查就能更進一步去找尋病狀的源頭,並對症下藥。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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